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El gobernador de Costa Rica informa sobre el nuevo camino propuesto por D. José Ramírez para comunicar esta provincia con la de Nicaragua.—Año de 18o3 (1).

M. I. S.=Acompaño á V. S. originalmente las respuestas que han dado los sujetos que juzgué conveniente interrogar á consecuencia de lo que V. S. me ordenó, en 22 de Enero último, sobre el camino propuesto por don José Ramírez para facilitar la comunicación de esta provincia con la de Granada, su laguna, castillo y río de San }uan. Por ellas verá V. S. que nada se ha adelantado relativo al asunto, antes por lo que dice el cura don Juan Manuel Corral en su papel de 24 del próximo pasado, parece muy dudoso lo que ha ofrecido Ramírez.

Lo que subministran los papeles de esta real caja y expresa el teniente de ella don Manuel Escalante con fecha de 3o del mes anterior, no prueba plenamente que los ví

veres remitidos ciento veinte y cinco años hace al castillo

viejo, hubiesen ido por la parte que ahora se solicita, por la cual muchas y en distintas ocasiones han intentado infructuosamente penetrar á la laguna de Granada y río de San 3uan. A la oferta que don Antonio Arias, vecino de La Alajuela, hace y expone aquel teniente en su respuesta de 24 anterior, no se le puede dar atención porque á más de estar paralítico y semifatuo sé que en otras ocasiones ha hecho entradas en el bosque por aquella parte y con aquel fin sin haberlo conseguido. El relato del teniente de la población de Heredia, fecho en 2 del corriente, es para mi estimación el más verídico. El hallazgo de las balas son constante prueba de la inmediación que hay de aquel distrito, en el que está situado el

(1) Archivos Nacionales de Costa Rica. — Sección Histórica.

pueblo de Barva, al castillo que tomaron los enemigos el año pasado de 178o ó al río de San 5uan, pues esta provincia no fué jamás atacada por aquella parte. Los mapas que he visto, y en particular uno de esta provincia, todos ponen la laguna de Granada y río de San 3uan confinantes con este gobierno y no distantes de sus volcanes; las noticias que he adquirido de los indios, que son los que más conocimiento tienen de estos bosques, aseguran la proximidad. Lo que varios han observado desde estas alturas y yo desde este volcán tres años hace, confirman que bien sea la laguna órío citado no están lejos, pues se advierte muy de mañana una gran llanura de la cual, luego que el sol empieza á tomar altura, sale un vapor tan denso que á las nueve ya no se percibe, de que infiero será el río de San 5uan ó principio de la laguna, respecto á que estos vapores procedentes de la humedad se ven diariamente. Me confirma este juicio la palanqueta que cita dicho teniente, porque bien sabe V. S. que de ellas poco usamos en las fortalezas y sí con frecuencia las embarcaciones para desarbolar y cortar jarcias; y así considero que las balas y palanqueta de que trata fueron de alguna pequeña embarcación ó lancha cañonera, de las que dicen subieron hasta la laguna cuando tomaron el castillo, y me lo persuade su poco calibre, pues el de la bala que se me ha presentado es de á8, y no me parece que el castillo montase artillería tan inferior ni menos que desde él viniesen las balas hasta cerca del pueblo de Barva, atravesando la laguna, ósea el río, é internándose tanto en el bosque. Estas reflexiones me hacen creer que de las citadas embarcaciones se acercó alguna á las costas de esta provincia por aquella parte, y que por haber visto en ellas fogatas ó indios de los infieles Guatugos, que según la opinión general habitan del oeste al norueste de esta provincia, entre las cordilleras de Puás y la laguna, les harían fuego usando de palanquetas para abatir los árboles. De lo dicho y documentos adjuntos no se deduce otra cosa sino que la laguna de Granada ó el río de San 3uan están muy cerca de estas poblaciones; pero nada he adelantado con bastante sentimiento mío en cuanto á la comunicación que se desea por aquel lado entre las dos provincias, la cual sería utilísima al rey y á los vasallos de ambas. A S. M. porque siendo aquí los víveres más baratos que en ninguna parte del reino, surtirían al castillo y tropa los que necesitase, y á los vasallos porque abrirían un comercio recíproco que cedería en beneficio de la real hacienda y de ellos, por cuya falta son limitadas las sementeras. Podría también este batallón alternar con el de Granada para la guarnición y defensa del castillo, socorrerlo en caso de asedio y sorprender al enemigo, que por ignorar la comunicación descuidaría su retaguardia y sería fácilmente atacado.

Permítame V. S. le diga que para conseguir la comunicación, que juzgo fácil y utilísima, sería conveniente buscarla viniendo con buenos prácticos y aguja de marear del castillo hacia esta parte, porque entonces traen la dirección fija y les sirven de punto de demarcación los volcanes y cordilleras de esta provincia, no siendo lo mismo para la inversa, porque internado en el monte y siendo como es tan bajo el lugar que buscan, no le encontrarían sin gran dificultad y demora, como ya se ha verificado.

También deberán buscar la salida de estas poblaciones dirigiendo su rumbo del sur al sueste, para no encontrar con los infieles antropófagos Guatugos y venir á salir al volcán de esta ciudad ó á sus inmediaciones; pero V. S. resolverá siempre lo mejor.=Dios, etc. Cartago, 5 de Abril de 18o3.=M. I. S.=Thomás de Acosta=M. I. S. P. Don Antonio González Saravia.

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El gobernador D. Tomás de Acosta informa respecto de la Villavieja de Heredia.—Año de 18o3 (1)

M. I. S.= El gobernador de Costarrica obedeciendo al decreto que antecede expone lo siguiente: La población de la Villavieja de Heredia consiste en una parroquia de bajareque que por su construcción y antigüedad está amenazando ruina, por cuyo motivo se está fabricando otra al lado de aquélla, pero de cal y canto, de regular arquitectura y suficiente magnitud, que promete considerable duración, y todo á expensas y con beneplácito de sus vecinos. Hay así mismo una cárcel y casa que llaman de cabildo para las juntas del vecindario, bastante grandes, hechas de adobes y bien tratadas, de modo que durarán muchos años, como se ve en los demás edificios de esta provincia, donde todos son de la misma calidad. Tiene dicha población una hermosa plaza y sus habitantes ocupan diez calles que corren norte sur y otras tantas leste oeste, cada calle con diez manzanas de cien varas de frente y cada manzana dividida en cuatro solares que están habitados, y las calles son de ocho varas de ancho. De lo dicho se deduce que la citada población ocupa un espacio de mil ochenta varas en cada uno de sus frentes. Hay en este pueblo como ochocientas familias, algunas de ellas de Españoles, que son los reputados por nobles, y las demás de mestizos y mulatos, que son los tenidos por plebeyos; pero hay á más como otras tantas en los arrabales y campos del distrito, y así éstas como aquéllas se ejercitan en la agricultura y arriería, ya por sí ya por sus domésticos, y algunos pocos en cría de ganado mayor y mulas. Generalmente hablando las gentes de la Villavieja de Heredia son laboriosas, de arreglada conducta y de dócil

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índole y viven en paz y armonía; pero no así en esta ciudad, donde la emulación, el odio, el ocio y la cavilosidad parece que son su patrimonio. En consecuencia al anterior mandato de V. S. M. I. se ha medido el terreno que deberá servir de ejido a la emunciada población, dejándola á más un espacio para el aumento de seis manzanas en cada calle, en consideración á la propagación del vecindario y á que muchos de los que viven fuera de poblado, en la tierra señalada para ejido, se reunirán al pueblo por eximirse de la contribución. El terreno no medido para el ejido es de media legua á cada viento cardinal, en cuya extensión pasturaran los ganados que tienen para su uso y servicio diario, formaran potreros y harán cercos para labranzas, teniendo unos y otros con inmediación al poblado que habitan; y éstos serán los que pagarán el derecho de ejido, según costumbre, para formar el fondo de propios y hacer los gastos Comunes. En cuanto á la nominación de alcaldes ordinarios para dicha población no parece conveniente al informante: lo 1.o porque entre los vecinos de la Villavieja de Heredia no hay seis en quienes concurra el talento é instrucción necesaria para el desempeño, pues á la verdad que la mayor parte de aquellos que por su calidad pudieran obtener este empleo apenas saben firmar y carecen absolutamente de los conocimientos precisos para la escuela de una causa; no hay letrado ni persona idónea que los dirija, y si alguno de los muchos mal intencionados que hay en esta ciudad, conociendo la insuficiencia y sanidad de aquéllos se fija allí con el fin de ser su director, su mentor y su oráculo, les hará cometer a los infelices alcaldes mil desaciertos é injusticias sin que lo conozcan, é inocentemente pagarán las culpas de aquel mal director en quien nunca recae la responsabilidad. Lo 2 o porque habiendo alcaldes ordinarios en la citada población, les sería privativa la policía y administración de justicia de aquel distrito, de que resultarían continuas quejas y competencias con este gobierno y cabildo, no menos que con los jueces eclesiasticos y jefes militares, sirviéndome de ejemplar para pensarlo y decirlo asi el conocimiento que tengo del carácter de estas gentes y los acon

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