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PARIS -ESIANFRENTA DE FAINT THI VOT

Cele hac me venta de jeun.

FISICA Y POLITICA

DE CHILE

SEGUN DOCUMENTOS ADQUIRIDOS EN ESTA REPUBLICA

DURANTE DOZE AÑOS DE RESIDENCIA EN ELLA

Y PUBLICADA

BAJO LOS AUSPICIOS DEL SUPREMO GOBIERNO

POR CLAUDIO GAY

CIUDADANO CHILENO ,

INDIVIDUO DE VARIAS SOCIEDADES CIENTIFICAS NACIONALES Y ESTRANGERAS,

CABALLERO DE LA LEGION DE HONOR.

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PARIS
EN CASA DEL AUTOR.

CHILE
EN EL MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE SANTIAGO.

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PROLOGO.

El apego con que, desde mi tierna infancia, me entregué al estudio de las ciencias, vino á ser en breve una irresistible pasion por todo cuanto en la naturaleza es digno esencialmente de un atento exámen y de un análisis especial, y causa , al cabo, para que, despues de ocho años de constante asistencia a las universidades mas célebres de Paris, cayera yo en la tentacion de consumir otros muchos investigando las producciones de algun remoto clima que no pareciera muy andado.

Mis maestros hubieron de señalarme la república de Chile por una de las rejiones que podia mas cumplidamente responder a las exijencias de mi desmedida curiosidad, y como me cuadrara el consejo, resolví seguirle , comenzando desde entonces á notar cuidadoso, en tablas metódicas y analíticas, lo muy poco que de la historia y de la jeografía de aquella parte de la América se habia dicho. Este era el medio de traer mis ulteriores tareas á un sistema de órden que habia de hacerlas mas breves y muy menos

I. HISTORIA

penosas; pero una circunstancia imprevista se adelantó á mis deseos llevándome á las afortunadas costas de ultramar mucho antes de lo que yo presumiera.

Entré en Chile á principios de 1829, dispuesto á reconocer su historia natural, su estadística y su jeografía ; y como el gobierno de esta república comprendiera, desde mis primeros ensayos, cuan importante era la empresa , contento y jeneroso se llamó á parte en ella, dạndo con esto un saludable impulso á mis fuerzas, y el medio ventajoso de dejarme discurrir en el pais con cuanta atencion y confianza eran menester para tomar tantos apuntes locales como pedia el complicado bosquejo de la importante publicacion que desde este dia entro.

Si no es temerario el empeño, bien habrá de parecer audaz, pues se trata no menos que de señalar cronolójicamente los sucesos parciales y jenerales ocurridos en una de las partes del nuevo mundo, con las causas que los provocaron; hay que pintar la fisionomia del pais de suerte que sucesiva y ordenadamente asomen sus valles, sus campiñas y oteros, sus cordilleras y vegas; se ha de hablar de las producciones naturales del suelo, de la calidad del terreno que las lleva , de los fenómenos atmosféricos que allí se cumplen, que así es de hacer para intelijenciarse en la esencia del clima, y en el porvenir y los límites reservados á la industria y á la agricultura; es indispensable el exámen crítico del · estado actual de la civilizacion, distinguiendo muy

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