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versal, porque lo es la verdad, que hace su principal carácter, y se ha oscurecido con aquellas imposturas , ya que no en el dogma, en muchos y muy importantes puntos de su gobierno y de su disciplina, que deben restituirse á sú antigua pureza por la verdadera coleccion de aquella misma iglesia, á quien con tanta calumnia se ha imputado la falsa. Esta notable circunstancia hace que nuestra venerable y santísima Iglesia tenga doble interés en la materia. No es bastante para vindicar su santidad y explendor hacer notorio al mundo, que no salió de su seno aquel impudente nebulon, como le llama Balucio (Isidoro Mercator; : ni alcanza tampoco el acreditar, como se ha hecho que en vez de un conjunto de documentos apócrifos, compuso la coleccion mas pura y bien coordinada de cuantas se conocen: es necesario además hacer ver, que cuando todo el occidente leia con ansia aquellas producciones abortivas de Isidoro, Reginon, Buchardo, Ivon y Graciano, y arreglaba su disciplina, gobierno y jurisdiccion a los preceptos arbitrarios que autorizó un impostor con títulos respetables para introducir la novedad, seguia tranquilamente nuestra ejemplar Iglesia el recto camino de la verdad, sin que la opresion mahometana pudiese alterar la pureza y santidad de sus ritos, discipliva y costumbres..... (1).»

Pero, si la incuria española menospreció, hasta el siglo diez y nueve, los mejores códices de su código civil, y dió lugar á que los extranjeros se aprovecháran de su negligencia para comerciar con los productos de cinco ediciones (2), ¿qué estraño es que tuviera tambien sepultados y casi enteramente olvidarlos los de su código eclesiástico, en cuya ocultacion pudieron tener algun interés los soberanos mas poderosos de todo el mundo?

Las desavenencias de Felipe V con la corte de Roma, á principios del siglo pasado, presentaron á su gobierno nuevos motivos para instruirse mas sobre los verdaderos derechos de la potestad civil, y sobre los medios convenientes para contener y moderar los abusos de la eclesiástica; para justificar la despedida del nuncio de S. S.; la cesacion de la nunciatura; la interrupcion del comercio con Roma, y preparar otras varias reformas eclesiásticas.

En el libro cuarto de esta obra se darán algunas noticias muy curiosas sobre las controversias que se suscitaron con aquel motivo, como que tales materias forman una de las partes mas interesantes de la historia del derecho público español.

Parte de los resortes que mas jugaron en aquellas controversias fueron los descubrimientos de algunos códices y escrituras poco conocidas, y muy útiles para la historia eclesiástica y civil

(1) Noticia de las antiguas y genuinas colecciones canónicas inesitas de la Iglesia Española, que de órrien del Rey nuestro señor se publicarun por s' real Biblioteca de Madrid, dispuesta por su bibliotecario mayor D. Pedro Luis Blanco. (2) Véase el cap. TOMOI.

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de España. El gobierno penetrando la importancia de stales instrumentos, y de combatir con ellos muchas fábulas y opiniones introducidas á la sombra de otros fingidos por varios impostores, comisionó á algunos sugetos para que en un viaje literario recogieran los mas útiles que pudieran encontrar para dicho fin. .

Uno de los comisionados fué el P. Burriel, jesuita. Entre los muchos y apreciabilísimos instrumentos que encontró aquel sabio en su viaje, fueron algunos codices de la coleccion canonica goda, de cuyos descubrimientos informó al P. Ravago, confesor de Fernando VI, y á su amigo D. Pedro de Castro. «Tenemos tambien, decia á este último, un gran número de códigos de la coleccion canonica goda, genuina y legítima, escritos unos en el siglo IX; otros en el X, en el XI, y algunos en el XII, por la cual se ha gobernado la iglesia de España casi hasta estos últimos siglos. No es esta la obra que con el título Codex veterum canonum ecclesiæ hispanæ reimprimió Cenni, tomándola del cardenal Aguirre, cometiendo ambos muchos verros; porque esta empresa es solamente una instituta canónica puesta al principio de los codigos de la coleccion... Es pues puestra coleccion canónica goda, ·la mas amplia, mas pura y mas bien digerida que ha tenido la iglesia católica'en oriente y occidente... Convendria hacer patente al mundo cristiano, que habiéndose llevado de España al imperio franco-gálico un ejemplar de esta coleccion canónica çoda cuando solo se conocian allá las pequeñas colecciones que pi blicaron Justelo y Quesnel, se forjó infamemente sobre el fondo de este ejemplar español, á fines del siglo VIII, ó principios del IX, otra coleccion abominable, llena de finjimientos, y atribuida sin embargo clara y expresamente á S. Isidoro, bajo el nombre de Isidorus Peccator ó sea Mercador (leccion errada que ha prevalecido) queriendo dar el fingidor á şus perniciosas fábulas color de : autoridad con la reputacion que ya lograba el santo doctorespa-... ñol,.con sus obras esparcidas por la iglesia..... (1).» .

Otro viaje literario, hecho tambien de orden del gobierno por D. Miguel Casiri para el reconocimiento de los manuscritos ára. bes de la biblioteca del Escorial, presentó la feliz casualidad de encontrar allí un ejemplar de la coleccion goda traducida á aquel idioma, á mitad del siglo XI, por un presbítero llamado Vicente, para el uso del obispo Juan Daniel.

Con todas estas noticias, la adquisicion de los códices mas apreciables y conocida mas la importancia de dicha coleccion, se pensó en hacer una impresion magnífica, tanto de la original, como de la traduccion arábiga, adornada con las primorosas viñetas y figuras que se encuentran en el codice vigilano. Dió el proyecto de aquella edicion en el año de 1798 D. Pedro Luis Blanco, bibliotecario mayor, con el título de Noticia de las antiguas y

(1) Aquellas cartas del P. Burriel están impresas en el tomo segundo del Semanario crudito de Valladares.

genuinas colecciones canónicas ineditas de la iglesia española, que de órden del rey nuestro señor se publicarán por su real biblioteca de Madrid.

En la introduccion a aquella Noticia decia el Sr. Blanco, que la anticipaba hasta que saliera toda la obra impresa, para darse á conocer por sí misma como el monumento mas precioso de nuestra antigüedad sagrada, y el mas oportuno para restablecer la disciplina eclesiástica, y el estudio canonico sobre unos planes que formó nuestra antigua iglesia , escrupulosamente arreglados al espíritu del evangelio y doctrina de Jesucristo, y á las tradiciones apostólicas en los tiempos mas inmediatos á su nacimiento.

A D. Pedro de Silva, sucesor de Blanco en el empleo de Bibliotecario mayor, le pareció mas conveniente simplificar la edicion de esta obra omitiendo la traduccion arábiga, las viñetas y demás adornos, para darla mas pronto, y á menos coste. Sin embargo de eso, habiendo principiado su impresion en el año de 1806 no se ha visto concluida hasta el de 1822, aunque en su fachada se lee el de 1808.

Le precede un prólogo del Sr. D. Francisco Antonio Gonzalez, bibliotecario mayor en 1822, en el cual, admirándose de que aunque Ambrosio de Morales, Juan Perez, Vazquez del Mármol, y Loaisa tuvieron ya conocimiento de este lesoro de la verdad, nadie hasta fines del siglo pasado hubiera intentado darlo á luz pública; y atribuye á este descuido, no solamente la fea nota de haber sido los españoles los autores de las falsas decretales de Isidoro Mercator, sino tambien los innumerables abusos introducidos en la disciplina eclesiástica. ¡Quot, quantique, dice, in tradenta fidelibus morum disciplina errores ! ; Quantæ in rebus penè omnibus ad ecclesiam , verique Numinis cultum pertinentibus abusiones! iQuanta in sacramentorum administratione incuria! Horret animus meminisse : et hæc omnia, á seculo IX ad nostram usque memoriam , falsariis litterarum apostolicarum corruptoribus, aut potius inventoribus ea tribuere non desistet... Utinam , dum hæc scribimus, ex alio nos terræ tractu duxisse ortum ostendere possemus , ut felicisimæ huic Iberce regioni , quam maximo debemus obsequio, gratularemur, utque omnis amoveretur immeritarum laudum invidiosa suspicio. Sed nescit patriam verum; ante irrefragabile codicum tribunal sistimus...

En ningun tiempo ha podido ser mas interesante la publicacion de esta obra, que en el actual: porque las variaciones ocur-, ridas en la constitucion española pueden dar grandes motivos de controversias muy delicadas entre la potestad civil y la eclesiástica; y el saber cómo se condujo el clero en los tiempos en que se cree que la relijion y las costumbres fueron mas puras debe seryir mucho al gobierno de norte para sus juicios y sus determinaciones.

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Causas de la ruina de la monarquia goda. Sabia política de los mo

ros en la conquista de esta península.

hasta que

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Se atribuye comunmente la ruina de la monarquía goda a los vicios de Witiza y D. Rodrigo. Se han inventado mil fábulas para infamar a aquellos dos reyes,

la
mayor

crítica de estos tiempos ha demostrado su falsedad. Mas hasta ahora no se han aclarado bien las verdaderas causas de aquella catástrofe tan funesta.

¿Cómo veinte ó treinta mil mahometanos pudieron derrotar el ejército de Rodrigo, compuesto por lo menos de doble o triple número de españoles, no menos valientes que ellos? ¿Cómo en dos años los sarracenos pudieron apoderarse de casi toda la península, cuya ocupacion habia costado doscientos á los romanos, y otros tantos á los godos? Aun cuando fueran ciertas la depravacion de las costumbres de los dos últimos reinados; el estupro violento de la Cava; las traiciones de D. Julian y D. Oppas, y otros tales cuentos; si la nacion española tuviera una buena constitucion; si amára á su gobierno; si la animára un noble patriotismo, ¿sucumbiera, ni se dejára subyugar tan presto por tan pocos enemigos de su relijion, de su libertad é independencia? ¿Cómo no hizo esfuerzos mas vigorosos para vengar su derrota en el Guadalete, y embarazar, é imposibilitar de mil maneras las marchas de los africanos? ¿Cómo las ciudades fuertes no los entretuvieron en sitios mas largos y mas costosos, hasta poder reunir mayores fuerzas, y concertar nuevos planes de defensa ? ¿Cómo les abrieron las puertas con tan corta resistencia? ¿Cómo Teodomir, y otros generales no nota:les de cobardes, ni desleales, se concertaron tan presto con los jefes enemigos ?....

La monarquía goda fué destruida por las mismas causas que otros grandes imperios, esto es, por su mal gobierno. Las causas políticas obran de una manera muy semejante a las naturales. Una

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tierra mal labrada produce nada, ó pocas y malas yerbas, cuando bien cultivada se crian en ella abundantemente los frutos mas preciosos. Una nacion bien gobernada puede multiplicar infinitamente sus riquezas y sus fuerzas : y al contrario, sin luen gobierno se empobrecen, se debilitan y anonadan las mas fuertes y opulentas.

Los godos no eran ya aquellos fuertes y valientes setentrionales, cuyo encuentro procuraba evitar Alejandro; temia Pyrro, y que infundian terror á Julio Cesar (1). Fuese por los vicios de su nuevo gobierno, por la larga paz y falta de enemigos esteriores; lejos de apetecer la guerra, como antiguamente, para acreditar su valor, y enriquecerse con los despojos de sus enemigos, no trataban mas que de holgar y de intrigar en la corte, para medrar en sus bienes y en honores por medios viles.

En tal estado no era muy dificil á los califas, cuyo inmenso poder acababa de destruir los dos grandes imperios de Roma y Persia, y de ocupar la mayor parte del Asia y Africa, derrotar completamente un ejército afeminado, lleno de traidores, cual era el de Rodrigo (2), y subyugar rápidamente a la mayor parte de los desgraciados españoles.

Cómo quedaría esta bermosísima parte de la Europa de resultas de aquella invasion de los mahometanos se deja bien comprender , aun cuando no nos quedára la lastimosa pintura que hizo de ella Isidoro Pacense, autor contemporáneo, y muy verídico (3).

Pero ni los califas, ni sus jenerales fueron tan estúpidos como lo habian sido los setentrionales que les precedieron en la monarquia de España. Conocian bien que para asirmar las conquistas, y hacerlas mas provechosas conviene, no destruir sino conservar a los antiguos propietarios, y respetar todo lo posible stis derechos, su relijion, sus usos y costumbres.

¿De qué sirve á un conquistador frenético el incendiar y saquear los pueblos ? Solo de un bárbaro placer, que lisonjeando por algunos momentos su espíritu sanguinario, lo priva de las riquezas y recursos que encontraria en los vencidos, dejándoles la libertad y los bienes, y haciéndoles olvidar las calamidades pasadas á fuerza de beneficios.

Casiri publicó las capitulaciones ajustadas entre el jeneral mahometano Abdalaciz, y el príncipe godo Teodomiro en el año de 712, por las cuales dicho jeneral concedia a todos los vasallos, de aquel principe la libertad, propiedad y libre ejercicio de su relijion católica, entregándole Orihuela , Alicante, Lorca, y otras ciudades, contribuyendo cada noble anualmente un aureo; cuatro modios de trigo, y otros tantos de cebada; cuatro butos de

(1) Isidorus, in Hist. Gothorun.

(2) Isidori, Pacensis episcopi Chronicon. En el cono 8 de la España so. grada.

(3) Ibidco...

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