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ciertas ejercitan nuestro cuidado y vijilancia para tomar las precauciones convenientes con la debida prontitud.” “Son dos los parajes principales a que debemos dirijir la atencion para ocuparlos desde luego con algunos establecimientos que sucesivamente se vayan perfeccionando y que sirvan de escala para otros: el primero en la Bahia Sin Fondo o Punta de San Matias, en que desagua el Rio Negro QUE SE INTERNA POR CERCA DE TRESCIENTAs LEGUAs DEL REINo DE CHILE y esta circunstancia hace mas precisa su ocupacion y que se erija allí un fuerte provisional. Y el segundo la Bahia de San Julian u otro paraje de los situados mas al sur y con mayor inmediacion al Estrecho de Magallanes si aquella bahia no ofrece proporciones como aseguran algunos que dicen haberla reconocido para que en ella o su inmediato terreno se establezca una poblacion capaz de subsistir por sí misma a beneficio del tiempo y de servir de escala o apoyo para otras mas avanzadas que se deban erijir despues.” “Para que se efectúen los dos establecimientos con la posible brevedad y se aseguren sus progresos en lo venidero, ha nombrado el Rei a don Juan de la Piedra por Comisario Superintendente de las nuevas poblaciones, y otros tres sujetos que de

berán acompañarle a fin de que uno quede en la Bahia Sin

Fondo, hecho allí el primer establecimiento, y que los otros dos sirvan de Contadores y Tesoreros en ámbos parajes respectivamente; pero el Gobierno de Buenos Aires deberá nombrar las demas personas que se necesitan al intento, y proveer de embarcaciones pequeñas en que puedan hacerse los reconocimientos que son indispensables, a fin de elejir los sitios mas a propósito para la ejecucion de poblaciones.”

“Se conceptúan precisos desde aquí dos Injenieros y algunos pilotos prácticos de la costa para que reconocidos individualmente y con especialidad los puertos y fondeaderos de ámbas bahias y demas parajes que deban ocuparse, se levanten planos y se construyan los fuertes que han de erijirse en los nuevos establecimientos.”

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“Tambien se destinarán algunos soldados con los operarios, trabajadores y utensilios que se contemplen necesarios a la creacion de los fuertes y poblaciones, y se cuidará sobre todo de que las embarcaciones vayan bien armadas y provistas de mantenimientos suficientes para seis u ocho meses ademas de los ranchos del viaje y se tomarán en Buenos Aires las medidas correspondientes para socorrer los nuevos establecimientos en tiempos oportunos y evitar que se malogren por falta de subsistencia.” “Convendrá a este efecto que se destine en Buenos Aires un competente número de buques medianos para que sucesivamente vayan con socorro de todas especies a los nuevos establecimientos y que en cada uno de ellos haya tambien dos pequeñas embarcaciones armadas que reconozcan las costas colaterales, y que puedan despacharse a pedir víveres o llevar avisos al Virei, quien cuidará de que regresen luego para que nunca falte aquel recurso a las nuevas poblaciones.” “En el supuesto de que el principal comisionado don Juan de la Piedra se despacha con anticipacion para que en el oportuno tiempo de la primavera inmediata se emprenda el viaje a la bahia Sin Fondo, se le prevendrá por el Virei en la instruccion que en llegando a ella reconozca con el ausilio de los pilotos e injenieros el sitio mas a propósito para formar el establecimiento, examinando atentamente donde haya agua dulce en abundancia de manantial, o de pozos que puedan abrirse; si el aire es puro y saludable; y que el terreno prometa fecundidad para sementeras y frutos. Y determinado el sitio con maduro acuerdo, se formen algunos cobertizos provisionales en que guarnecerse de la inclemencia, y se construya desde luego un fuerte, tambien provisional con su correspondiente artillería y pequeña guarnicion que le defienda, procediendo sucesivamente a edificar algunas casas para los comisionados oficiales y jente que deba contener la poblacion que se proyectare.” “Formado así el establecimiento se dará aviso al Virei para que disponga el envío de algunas familias con los víveres y útiles precisos a su subsistencia y ocupacion, cuidando que los nuevos pobladores sean casados y de buenas inclinaciones y que con ellos se destinen sacerdotes que les administren los sacramentos, profesores de medicina o cirujía para su curacion y los precisos artesanos con las herramientas respectivas a cada oficio y listas individuales de todos los utensilios.” “Ademas de las simientes de hortalizas y legumbres que procurarán llevar los comisionados en su primer viaje para hacer algunas esperiencias en los terrenos que se regulen mas a propósito, miéntras se construyen los edificios provisionales, se les enviarán despues que hayan dado aviso de estar fijados los establecimientos, granos de todas especies, animales y aves domésticas de todas clases para que procreen, y con el tiempo provean las nuevas poblaciones de todo lo necesario a su conservacion y aumento; pues hasta que se hallen bien establecidas no deben cesar los socorros y envíos de Buenos Aires, bien que siempre ha de subsistir la comunicacion con aquella capital, cuyos jefes deben informar al Rei de los progresos que hagan los nuevos establecimientos.” - “Verificado el de la bahia Sin Fondo ha de quedar en él el segundo comisionado, con uno de los contadores, y don Juan de la Piedra seguirá con el resto de la espedicion al reconocimiento de la bahia de San Julian o de otro paraje mas avanzado hácia el Estrecho de Magallanes, donde convenga hacer el otro establecimiento. Y si la estacion u otros motivos lo impidieren absolutamente retrocederán las embarcaciones al primer punto de bahia Sin Fondo, y volverán a Buenos Aires si fuere preciso, con el fin de proveerse y emprender de nuevo el viaje a dicha bahia de San Julian, al puerto de Santa Cruz o ensenada de Gallegos, donde se cree que hai agua y leña en abundancia para que pueda establecerse poblacion.” “El comisionado de bahía Sin Fondo hará practicar los mas ecactos reconocimientos del pais inmediato, y procurando sacar de ellos todo el provecho posible para la solidez y aumento de aquel establecimiento estendiendo sus esploraciones a los terrenos internos,

procurará dirijirlas por mar como a primer objeto HÁCIA LA BOCA DEL RIO CoLORADO o DE LAS BARRANCAs, QUE SE INTERNA TAMBIEN EN EL REINo DE CHILE y se halla situado como a veinte leguas al norte del Rio Negro que forma el puerto de la bahía Sin Fondo.” “Como en dicho Rio Colorado se asegura haber abundantes salinas de escelente calidad, y que de ellas puede proveerse a Buenos Aires para salar las carnes que se pierden en aquella provincia y que beneficiadas formarian un importante ramo de comercio, se debe encargar al mismo comisionado de bahía Sin Fondo, que destaque alguna tropa y artífices para que construyan un fuerte en el paraje mas conveniente de la costa a la entrada de dicho Rio Colorado o desaguadero de Mendoza, de suerte que queden defendidas las salinas y asegurada su posesion; formando allí como un presidio dependiente del establecimiento que se haga en bahía Sin Fondo, y encargando al mandante de aquel pequeño fuerte, que reconozca los terrenos inmediatos para informar si convendria establecer en ellos alguna poblacion que se utilice del beneficio de las salinas.” “Deberá encargarse estrechamente a los comisionados y a los comandantes de los fuertes que se deben erijir en los nuevos establecimientos el buen trato y agasajo a los indios de aquellos paises, como punto elemental y esencialísimo a facilitar el logro de los importantes objetos que el Rei se ha propuesto, y para ello convendria que lleven provision de bujerías con que regalar a los indios y que se procure sobre todo contener la licencia de los soldados y operarios a fin de que no les hagan agravio alguno, ni a sus mujeres e hijos, cuyo trato se debe solo permitir a los eclesiásticos o misioneros que con el tiempo podrán atraer los naturales al verdadero conocimiento de nuestra santa fé católica.” “Si fuere posible erijir el segundo establecimiento en la bahía de San Julian o en otro paraje de los ya indicados y mas cercano al Estrecho de Magallanes, deberán ser las disposiciones sustancialmente las mismas que se hayan observado para el primero de bahía Sin Fondo y seguirse el propio método pero convendria advertir en la Instruccion que ha de formar el Virei de Buenos Aires, que si el comisionado de acuerdo con los pilotos y oficiales tuviesen por mejor dirijir el viaje a Mallunete desde bahía Sin Fondo y desde aquellas islas tomar el rumbo directo a la costa para reconocerla y recalar a la bahía de San Julian, puedan practicarlo a su arbitrio a fin de asegurar mas el buen éxito de la empresa y poder recurrir a dichas islas como a un punto de apoyo remitiéndose entónces a ellas desde Buenos Aires los víveres y socorros necesarios para aquel establecimiento.” “Desde él se han de reconocer las costas colaterales, y construirse un fuerte subalterno en Puerto Deseado segun las reglas prescritas para el del Rio Colorado dependiente de bahía Sin Fondo, que es escusado repetir. Y el comisionado de la de San Julian o de otro paraje donde se verifique este segundo establecimiento, cuidará tambien de hacer reconocimiento en el pais interno y en la costa que corre hasta el Estrecho de Magallanes informando con individualidad de los parajes en donde conceptúe que se deban erijir nuevas poblaciones en lo venidero, para evitar que ocupados por otra nacion se aventure la seguridad de aquellos dominios, y nuestra libre navegacion en sus mares.” “Las noticias circunstanciadas que vayan comunicando los comisionados y comandantes de las bahías Sin Fondo y de San Julian y de sus fuertes subalternos al gobierno de Buenos Aires prestarán luces y conocimientos para tomar en lo sucesivo las medidas convenientes, a fin de conseguir la idea que S. M. se ha propuesto de asegurar la justa posesion de aquellos dominios, y de precaver los designios peligrosos del ministerio británico, cuya ambicion mira hoi como principal objeto el imperio de la América Meridional conociendo que sus riquezas han de aumentar considerablemente el poder de la España mediante las ventajas conseguidas con su última espedicion al Rio de la Plata y la libertad de comercio que el rei ha concedido a sus vasallos.” “Y respecto que las demas prevenciones que deban hacerse a los comisionados, se dictarán con mayores conocimientos y acier

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