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existirá jamás entre los legos; pues segun se lleva ya probado, nuestro divino Salvador encomendó su régimen á los Obispos, de cuya prerogativa han usado sin intermision hasta el presente, confirmándose así la palabra divina con diez y ocho. siglos y medio de continua posesion. Los títulos, pues, del obispado están bien patentes: su autoridad consta de la Escritura, su posesion de la historia universal. ¿Cuáles son , pues, los que una nacion alucinada podria esponer contra unos derechos tan sagrados? Por mas que he querido estudiar las frases de los novadores para penetrar sus pensamientos, siempre vienen a parar al gran respeto, fuerza y magestad que lleva consigo el caracter de ciudadanía y la elevada esfera á que se remonta una nacion constituida; pero los que han hablado de este modo pueden haberse convencido por el ejemplo de los Angloamericanos de la mala lógica que usaban en sus consecuencias, pues lejos de que una nacion constituida se halle en estado de reformar la Iglesia , cuanta mas libertad sea la

que frute, tanto mas espedito deja á cada ciudadano para abrazar el culto que le pareciere sin intervencion ninguna del Gobierno. Si la nacion , pues, para arrogarse el derecho de regir la Iglesia, opusiese á los testos de la divina palabra en favor de los Obispos otros distintos en su pro, aunque

fuesen mal aplicados; si en contraposicion de una posesion de tantos siglos alegara una ó muchas escepciones, no sería di

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ficil formarse idea de las causas que le encaminaban al error; pero prevalecerse de sus facultades representativas para introducir semejantes pretensiones, és una contradiccion de los mismos principios que profesa.

16. En efecto, si en vez de considerarse á una nacion constituida atacando, los derechos de la Iglesia suponemos un tirano en su lugar, el caso se concilia facilmente, pues los tiranos en mas de una ocasion insultaron á la esposa de Jesucristo, desterraron, encarcelaron a los Obispos y los despojaron de sus bienes, porque el tirano no reconoce mas regla que su voluntad. Si en vez, continuare diciendo , de una nacion constituida se opusiesen á la Iglesia hordas de feroces estrangeros arrojadas del Nor"te como en los siglos bárbaros, tampoco nos estrañaríamos de la pretension, y los Obispos entonces no se cansarian en tomar la pluma, sino que, adorando los altos juicios de la Providensus rebaños en los riscos y breñas escondidas hasta que

el-Señor álzase la vara del castigo. Ultimamente, si irritada la cólera de Dios por la ingratitud y nuevos escándalos de los cristianos permitiese otra vez á los moros enseñorearse de nuestro suelo, los Obispos tampoco se cansarian en älegar" razones 'á. Jos enemigos de la Iglesia, y solo buscarian en la oracion y en la caridad el alimento de sus esperanzas. Pero despues que los Obispos, en union con los santos mártires, triunfaron de los tiranos por la

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dulzura de sus virtudes , su resignacion y el holocausto de su sangre; despues que los Obispos domesticaron la feroz raza de los godos, estirparon las heregías y los convirtieron a la fe : despues que, constantes en la enseñanza y defensa de la religion, dieron lugar á que el valor incomparable de sus compatriotas arrojase á punta de lanza la morisma ; y levantaron tanla multitud de iglesias, tantas catedrales y un culto tan magnifico esclusivamente católico como el de España, venirles ahora intimando que la nacion está constituida para reformar la Iglesia , es un linage de doctrina que no se debe pasar sin sujetarlo a examen, pues los Obispos pueden siempre preguntar a los políticos tan preciados de saber: ¿Qué derechos gozais vosotros que a los Obispos no competan?. ¿Sois españoles ? Tambien ellos. ¡Sois libres? Libres son. ¿Sois ciudadanos? Tambien por cierto los Obispos; y, salvo el valor que os ensalza, pueden defender gloriosamente que

si hubieran sostenido la religion en tiempo de los romanos, los godos y mahometanos, no reinaria la libertad en vuestro suelo como no reina en los paises infestados en el mahometismo. Son, pues, en esta parte todo lo que vosotros, y además se hallan establecidos de Obispos por el Espíritu Santo, y en tal concepto les pertenece el arreglo de la Iglesia. ¿Pueden acaso las Cortes autorizar-sus pretensiones en la palabra divina como los Obispos? Y si carecen de este título, ¿de qué les aprovecharian los de otra clase di

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ferente? En esta parte no hay la mas mínima diferencia entre los autores , pues todos sientan que cualquiera autoridad subsidiaria ó intermedia deriva su legitimidad de la primitiva que la constituye : de consiguiente, estando fundada la Iglesia por Jesucristo, ninguna otra autoridad puede introducirse en su ejercicio, si no se apoya en su divina palabra.

17. Jesucristo dijo á los Apóstoles ; e con la » misma potestad que me envió mi Padre os » envio á vosotros." Y como si esta declaracion tan categórica no fuera bastante añadió despues: "todo lo que-atáreis ó desatareis en la » tierra, quedará atado ó desatádo en el cielo.” Véase pues la autoridad de la Iglesia indisputablemente derivada de la primitiva: véase su entronque, por decirlo asi, en línea recta con el fundador. La nacion junta en Cortes ¿se hala en caso igual? A falta de una prueba absolutamente necesaria se apela al derecho de ciudadanos. ¡Pobre recurso! El derecho de ciudadanía no es nuevo en la historia de la religion, y ya se sabia antes de estos tiempos su importancia, pues san Pablo le gozó y uso oportunamente de él cuando le atacaron sus prerogativas; pero en punto al régimen de la Iglesia, jamás alegó sino los derechos del apostolado; y en algun caso que le suscitaron dudas, lo verificó con una fuerza y energía que ha llamado mucho la atencion, pues no solo se da á reconocer como ministro de Dios para juzgar á los hombres, sino que añade que en el dia

que bla.

del juicio juzgará tambien á los malos ángeles: palabras que, como inspiradas por el Espíritu Santo, no suenan en vano, y están puestas en concepto de los Santos Padres para que los Obispos sostengan con fortaleza su autoridad divina, siempre que los legisladores de la tierra quisieran usurparla á prétesto de su escelsa dignidad.

18. Tampoco es nueva en la Iglesia la magestad de las grandes corporaciones de sonan los modernos, pues el príncipe de los apóstoles predicó y sostuvo la doctrina de nuestra Santa Madre, y tambien su independencia, ante el gran Sanhedrin, compuesto de los principes del pueblo en calidad de gefes de las tribus, de los escribas y doctores como intérpretes de la Escritura, de los ancianos como jueces, y de los Sumos Pontifices, acompañados de la descendencia de la estirpe sacerdotal. Igualmente san Pablo predicó despues, al Areopago de Atenas., el éonsejo mas ilustre que conoció la antigüedad, y ambos bienaventurados apóstoles cumplieron su mision en aquelas memo. rables asambleas, enseñándolas, y doctrinándolas en virtud de su divina autoridad, y procurando dilatar el dominio de la Iglesia y el sagrado reino de la fe. ¿Se quieren ejemplos tomados de las asambleas de los fieles? En Jerusalén se multiplican, Hase dicho por los novadores que la Iglesia carece de autoridad disciplinal para ejercer su gobierno, y yo veo que los Apóstoles en Jerusalén nombran. Obispos:

1.

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