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Santiago el ménos tiempo que le fué posible para hacer los aprestos militares que el caso requeria; i de haber el padre visitador hecho algunas correrías por el territorio araucano para apreciar por si mismo el estado de las cosas, se juntaron los dos en Concepcion.

La entrevista fué estremadamente cordial i amistosa.

El jesuita comenzó por mostrarse mui satisfecho por el resultado de la reciente visita a los araucanos.

El señor presidente, refiere Luis de Valdivia, "reconoció mucho el servicio que le hice en la corte en testificar sus méritos, i la merced que por mi causa le hizo Su Majestad de este gobierno i presidencia, i lo primero que me dijo fué que un punto no saldria de lo que Su Majestad mandaba, que era ayudarme, i que el efecto mostraba cuán acertado era este camino; i que habia dicho a todos que en respetar i estimar este medio i mi persona, todos se habian de esmerar, i en castigar al que resollase en contra; i no ha admitido plática en contra; i que el señor virrei tiene en él un fiel servidor para ejecutar cuanto le mandare, i yo una mano. real para cuanto intentare en servicio de Nuestro Señor i de Su Majestad” (1).

Sin embargo, el presidente Rivera, en carta dirijida al rei algunos meses mas tarde de esta entrevista, el 25 de diciembre de 1612, califica la guerra defensiva propuesta por el padre Valdivia de "guerra nunca vista, de la cual habian de resultar muchos daños”.

El oidor don Cristóbal de la Cerda asevera tambien en un informe pasado al soberano en 1621,

(1) Luis de Valdivia, Carta al provincial Diego de Tórres, fecha en Concepcion a 2 de junio de 1612.

cho de sto aquella de Chin era

que don Alonso de Rivera “juzgaba por no conveniente la guerra defensiva”; pero que reconocido al padre Valdivia, a quien era deudor de su vuelta a la presidencia de Chile, se convirtió en ajente de cuanto aquel determinaba, "perdiendo en mucho de su autoridad”. - Pero sea de esto lo que se quiera, el hecho es que en junio de 1612 habia la mejor armonía entre el presidente i el padre visitador; i así convenia que fuese, porque la situacion era bien crítica.

Casi todo Arauco estaba levantado, o próximo a levantarse. i

No era eso todo.. - Los araucanos estaban en intelijencias para una tremenda insurreccion por lo ménos con los naturales sometidos que habitaban entre el Biobio i el Maule, i quién sabía sí tambien con los que vivian entre el Maule i el Mapocho.''.. -- Esta mala voluntad, disimulada, pero mui real i efectiva, de los indios de paz importaba un peligro serio para la dominacion española en Chile, que a causa de la heroica resistencia de los araucanos, estaba mui lejos a principios del siglo XVII de hallarse bien consolidada. . .

Tales eran las apuradas circunstancias en que el padre Valdivia emprendia aquietar con solo -buenas palabras a los indómitos araucanos.

i Los encomenderos habian asegurado que el jesuita no entraria a la tierra de Arauco. - Luis de Valdivia entró a ella ántes de su entrevista con el presidente, i en seguida volvió a entrar.",

Los encomenderos aseguraron entonces que no saldria con vida.

A pesar del funesto pronóstico, Valdivia se paseó casi siempre solo por todo el territorio, siendo

DE LA INDEPENDENCIA DE CHILE.

DE LA INDEPENDENCIA DE CHILE. 143 perfectamente recibido de los indios, que se empeñaban por obsequiarle como mejor podian.

Solo una vez corrió su vida algun peligro.

Las campanas de todas las iglesias de Santiago, echadas a vuelo por orden del obispo don frai Juan Pérez de Espinosa, anunciaron a los encomenderos que sus tristes vaticinios estaban desmentidos por los acontecimientos.

El viaje de Valdivia a Arauco habia sido un paseo triunfal.

Los encomenderos no se dieron, sin embargo, por desengañados.

-Esperemos, dijeron, que los indios cosechen sus sementeras, i entonces verémos.

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Mientras tanto, el padre Valdivia determinó emplear el invierno de 1612 en practicar la visita de las poblaciones cristianas de la diócesis de la Imperial.

Estremada fué la severidad que desplegó para correjir a los encomenderos que inflijian malos tratamientos a los indíjenas, i esos eran todos.

El padre se mostró implacable, sin haber jénero de consideraciones que le contuviese.

Semejante manera de proceder causó asombro, porque, como dice un cronista, hasta entonces "los que ejercian la justicia, como eran por lo comun vecinos, no trataban de enmendar en otros lo que ellos mismo cometian sin escrúpulo”.

Cierta noche, se presentó en la ciudad de Concepcion al padre visitador una india medio desnuda i jadeante; de sus espaldas chorreaba la sangre en abundancia.

La mujer del alcalde ordinario la habia mandado azotar en su propia presencia hasta ponerla en tan lastimoso estado, no porque hubiera certidumbre de que hubiese cometido algun delito, sino porque habiéndose desaparecido una servilleta, se sospechaba que ella la hubiese tomado. ... La pobre india habria perecido talvez bajo los golpes del látigo, si no hubiera logrado escaparse para ir a solicitar la proteccion del visitador.

El padre Valdivia le concedió intejérrimo cuanta habia menester.

El alcalde, que era hombre de importancia i de influencia, cobró por ello una grave ofensa. · Los encomenderos, que no podian convencerse de que fuese lícito prestar oídos a las reclamaciones de los perros indios, censuraron ferozmente la conducta del jesuita, el cual, segun ellos, no hacía mas que alzaprimarlos. - Le negaron sus facultades.

Le atacaron de todos modos, en las conversaciones, en los púlpitos, en las deliberaciones del cabildo.

¡Dios sabe hasta donde habria ido a parar la -grita si el presidente Rivera i la audiencia, en cumplimiento de las órdenes del soberano i del virrei, no la hubiesen contenido por medio de bandos i toda especie de conminaciones!. . Pero no por esto, sus adversarios dejaron de continuar dirijiendo al padre toda especie de cargos i de acusaciones. · Se manifestaban aun asombrados de que osara celebrar de ordinario la santa misa, sin que se lo estorbaran las irregularidades en que habia incurrido.

Entre otros motivos de este asombro, se citaba el que sigue: 1:"Ha pasado a tanto el poder de su voluntad, que se ha atrevido a bautizar a millares de indios, como aparecerá de los testimonios que habrá enviado i llevará, que en cuanto a la cantidad destos bautizados se podrán creer como ciertos; i lo que es mas, haber sido su exceso tanto mayor en haberlos bautizado sin estar catequizados, ni saber oraciones, ni tener disposicion conveniente ninguna, a unos con amenazas, a otros con inducimientos, i a los mas con botijas de vino i otros regalos con que los acariciaba, dejándolos con ellos de jentiles que eran, hechos apóstatas o herejes, digno todo de compasion". . - Tal era lo que escribia al rei en 1621 el oidor don Cristóbal de la Cerda. - Es de présumir que hubiera mucho de fundado en aquel cargo de administrar el bautismo por tarea, pues la carta anua número diez i nueve de los jesuitas de Chile, refiriendo el método de bautizar empleado por el padre Valdivia, se espresa de esta manera:

"Hizo una visita jeneral de todos los indios, habrá año i medio, en que fué baptizando a los mas, precediendo primero el catecismo, pero breve, conforme daba lugar la priesa con que iba visitando, i los negocios que tenia que hacer. Dias hubo en que él i sus compañeros baptizaban tantos indios, trabajando en esto desde la mañana a la noche, que quedaban tan cansados, que cuando acababan, ya no podian alzar los brazos".'.

Segun estos datos, es difícil concebir que una multitud tan crecida de bárbaros pudiera ser de bidamente instruida en las doctrinas de la relijion al cabo de pocos dias; i por lo tanto es de creerse que hubiera mucho de cierto en lo que don Cristóbal de la Cerda informaba al rei sobre el particular.

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