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agradable, no solo por la inminencia del peligro, sino tambien porque la aplicacion del remedio iba a imponer nuevos i costosos sacrificios a los vecinos de Santiago, ya tan gravados i molestados.

En medio de aquella discusion tan seria, sobrevino entonces un incidente característico, un verdadero sainete que pinta a lo vivo la puerilidad leguleya i ceremoniosà de los personajes mas encumbrados de la época colonial.

Uno de los rejidores hizo, indicacion para que, vista la importancia de la materia que estaba tratandose, se hiciera llamar a los individuos del cabildo que no habian venido

No hubo acerca de esto ninguna dificultad.

El rejidor pidió, ademas, que se llamara tambien al jeneral don Martin Ruiz de Gamboa, el cual no podia asistir como correjidor por éstar pendiente su residencia, pero sí como rejidor propietario, que tambien era.

El alcalde Moráles se opuso, diciendo qué Ruiz de Gamboa nó podia asistir ni como correjidor, por la razon mencionada; ni como rejidor propietario, porque era correjidor recibido.

El otro alcalde don Antonio de Jara Quemada sostuvo que Ruiz de Gamboa podia concurrir como rejidor a aquella i demas sesiones que hubiera, mientras no entrase en el ejercicio del cargo de correjidor.

Esta cuestion absorvió completamente la atencion de los capitulares, i se pusieron a debatirla, como si tuviera la mayor importancia, olvidándose de que los indios andaban maloqueando en la ribera del Maule, i de que talvez estaban en camino de Santiago, i de que el cabildo tenia que tomar una pronta resolucion, i de que la audiencia aguardaba reunida su contestacion.

I a la verdad que no podia ser mas apremiante.

El oidor Polanco comunicó a los dos alcaldes que por carta del capitan que tenia a su cargo la tropa o destacamento del partido del Maule, acababa de saberse que los indios enemigos habian maloqueado veinte i siete estancias situadas en la ribera meridional de dicho rio, i que habian muerto o cautivado a mas de trescientas personas.

Lo que se habia previsto habia sucedido.

Los indios querian establecer la costumbre de venir todos los veranos a saquear los fundos de la frontera del Maule.

Por poco que se les permitiera hacerlo impunemente, como ya lo habian practicado en dos ocasiones, era de temerse que no tardasen mucho en dirijir sus correrías hasta mas cerca de Santiago.

-Es indispensable, dijo el oidor a los alcaldes, que Vuestras Mercedes junten inmediatamente el cabildo para que delibere acerca de tan gravísima ocurrencia, i disponga con la brevedad que el caso requiere socorros para la defensa de la frontera

Thel Maule. Jimiento de in tardanza

En cumplimiento de esta orden, Jara Quemada i Moráles congregaron sin tardanza a todos los capitulares que se hallaban en la ciudad, menos a dos a quienes no se encontró en sus casas, i ménos al jeneral don Martin Ruiz de Gamboa, que acababa de ser correjidor i teniente de capitan jeneral, i que habia vuelto a ser nombrado para el mismo honroso cargo, pero que no podia asistir en el carácter de tal, porque aun estaba pendiente la residencia que se le estaba tomando por el primer período.

La sesion comenzó por la lectura de la carta del capitan del partido del Maule.

Todos convinieron en que el asunto era mui des

agradable, no solo por la inminencia del peligro, sino tambien porque la aplicacion del remedio iba a imponer nuevos i costosos sacrificios a los vecinos de Santiago, ya tan gravados i molestados.

En medio de aquella discusion tan seria, sobrevino entonces un incidente característico, un verdadero sainete que pinta a lo vivo la puerilidad leguleya i ceremoniosà de los personajes mas encumbrados de la época colonial.

Uno de los rejidores hizo indicacion para que, vista la importancia de la materia que estaba tratandose, se hiciera llamar a los individuos del cabildo que no habian venido

No hubo acerca de esto ninguna dificultad.

El rejidor pidió, ademas, que se llamará tambien al jeneral don Martin Ruiz de Gamboa, el cual no podia asistir como correjidor por estar pendiente su residencia, pero sí como rejidor propietario, que tambien era.

El alcalde Morales se opuso, diciendo que Ruiz de Gamboa no podia asistir ni como correjidor, por la razon mencionada; ni como rejidor propietario, porque era correjidor recibido..

El otro alcalde don Antonio de Jara Quemada sostuvo que Ruiz de Gamboa podia concurrir como rejidor a aquella i demas sesiones que hubiera, miéntras no entrase en el ejercicio del cargo de correjidor.

Esta cuestion absorvió completamente la atencion de los capitulares, i se pusieron a debatirla, como si tuviera la mayor importancia, olvidándose de que los indios andaban maloqueando en la ribera del Maule, i de que talvez estaban en camino de Santiago, i de que el cabildo tenia que tomar una pronta resolucion, i de que la audiencia aguardaba reunida su contestacion.

Si se acuerda llamar al señor jeneral don Martin Ruiz de Gamboa, dijo el alcalde Morales, apelo para ante los señores oidores, i pido que se de la voz al señor fiscal.

-Lo que debe hacerse, replicó el alcalde Jara Quemada, que presidia la sesion, i que debia haber calculado que la mayoría estaba en su favor, es procederse a tomar la votacion del cabildo.

Jara Quemada no se habia equivocado en el cómputo de los votos. Todos los capitulares se adhirieron a su parecer, ménos el alcalde Morales, i aquel capitan don Diego de Aguilar Maqueda, que tan severo se habia mostrado contra el presidente don Antonio de Acuña i Cabrera. : -Conforme al resultado de la votacion, dijo el alcalde que presidia, debe llamarse al señor jeneral Ruiz de Gamboa.

-Lo contradigo de nuevo, i apelo otra vez para ante los señores de la real audiencia, contestó don Pedro de Morales.

-Pido, dijo entónces el rejidor don Diego García de Neira, que se vaya pronto a solicitar de los señores oidores, que están reunidos, una decision sobre la dificultad que se ha suscitado.

- A pesar de todas las contradicciones i apelaciones, esclamó con tono imperioso el alcalde que presidia don Antonio de Jara Quemada, debe entrar al cabildo como rejidor propietario con arreglo a la votacion el señor jeneral don Martin Ruiz de Gamboa.

A una órden del alcalde presidente, salió a llamarle el portero de cabildo.

Don Martin Ruiz de Gamboa no tardó en presentarse.

Venía vestido de color, como que la citacion le habia tomado de improviso.

Apenas le hubo visto, el testarudo alcalde Moráles esclamo:-"El señor jeneral no puede entrar al cabildo, si no decentemente i de negro”; i como no viene en traje conveniente, contradigo su entrada por esta nueva razon, i apelo.

-A pesar de todo, respondió el alcalde Jara Quemada, el señor Ruiz de Gamboa debe entrar, i entrará.

“El señor jeneral don Martin Ruiz de Gamboa, dice el libro de cabildo, se sentó en su asiento de rejidor propietario, que le toca”.

El rejidor Neira, que al mismo tiempo era procurador jeneral de la ciudad, manifestó la urjencia de que se tomase alguna resolucion en el gravísimo asunto propuesto por los alcaldes, "sin embarazarse en contradicciones i apelaciones, que despues se podrian proseguir”.

El alcalde Morales i el rejidor Aguilar Maqueda respondieron que bien podia continuarse la discusion de la defensa del Maule, mientras se iba a recabar de la real audiencia una resolucion sobre la presencia del señor Ruiz de Gamboa en la sesion.

"En este estado, dice el libro de cabildo, el señor jeneral don Martin Ruiz de Gamboa pidió licencia, por apretarle su enfermedad i achaque con que se halla, para retirarse a su casa".

"Esta licencia se le dió, agrega; i Su Merced se fué”.

¿Estaba el jeneral Ruiz de Gamboa realmente enfermo, o buscó un pretesto para poner término a tan pueril discusion, habiéndose propuesto dar una prueba de la cordura que faltaba a sus colé

gas?

Mientras tanto, uno de los dos rejidores presentes en la ciudad que no habian asistido se habia

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