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una penosísima impresion, porque no habia dado de comer, esto es, no habia todavía distribuido indios, aunque fuera en el papel, a doscientos de los hombres que habian seguido su bandera de conquista; pero que esa conviccion habia sido tambien uno de los poderosos estímulos que le arrastraron a esplorar la rejion austral hasta mas allá del Biobio.

Tenia que encontrar indios a toda costa, i eso le impulsaba a marchar adelante sin reparar en nada.

El resultado de sus correrías le llenó bajo este aspecto de satisfaccion.

La tierra de Arauco se le presentó mui poblada, "mas poblada que la Nueva España", a lo que afirmaba.

"Tengo esperanza en Nuestro Señor, escribia eon la mayor complacencia a Cárlos V, de dar en nombre de Vuestra Majestad de comer en ella a mas conquistadores que se dió en Nueva España e Perú; digo que haré mas repartimientos que hai en ambas partes, e que cada uno tenga mui largo e conforme a sus servicios i calidad de personas".

Alentado con aquella tan buena i tan poblada tierra que habia descubierto, se apresuró a reducir a la mitad las encomiendas que habia creado entre el Mapocho i el Maule, reservándose dar de comer, i mui bien, con los indios de Arauco, a los vecinos que quedaban desposeídos por esta providencia.

El gobernador empleó su acostumbrado procedimiento de distribucion en globo para repartir los araucanos entre ciento veinte i cinco conquistadores.

I todavía sobró un gran número para acomodar a otros, pues, segun las palabras de Valdivia, aquella rejion estaba tan poblada, que parecia un pueblo; estaba tan cultivada, que parecia una sementera; i era tan rica, que parecia una mina de oro.

"Si las casas no se ponen unas sobre otras, decia, no puede caber en ella mas de las que tiene".

En su concepto, habia descubierto un paraíso donde poder dar de comer a todos los hambrientos de España (1).

I en verdad que para quedar un crecido sobrante de indíjenas por repartir, debia ser la comarca en estremo poblada, si hemos de aceptar como aproximativamente exactos los censos de algunas de las encomiendas concedidas por Valdivia que contienen las crónicas primitivas.

A lo que refieren sus autores, que fueron testigos presenciales, la de Antonio de Ulloa constaba de dos mil indios; la de Andres Hernández de Córdoba, de seis mil; la de Pedro Olmos de Aguilera, de ocho mil; la de Jerónimo de Alderete, de doce mil; la de Pedro de Villagra, de quince mil; la de Diego Nieto de Gaete, de mas de quince mil; la de Francisco de Villagra, de mas de treinta mil, a diez leguas de la Imperial, encomienda que le proporcionaba una renta de cien mil pesos por año.

Sin embargo, tengo para mí que los guarismos precedentes deben tomarse, no como exactos, sino solo como una manera de espresar lo numerosos que eran aquellos repartimientos.

Dejó el gobernador Valdivia para sí, i para los que pudiesen venir de España casi todos los indios de la jurisdiccion de la ciudad que fundó con su nombre, los cuales, segun el lenguaje indudablemente harto hiperbólico de los cronistas, llegaban

(1) Valdivia, Cartas a Carlos V.

a quinientos mil en el espacio de diez leguas (1).

II.

Valdivia encarece mucho en sus cartas a Carlos V el esmero que habia desplegado para el buen tratamiento i conversion de los naturales. Llegó aun a decirle en la que le escribió el 26 de octubre de 1552, que la tierra de Chile llevaba en esto la ventaja "a todas cuantas habian sido descubiertas, conquistadas i pobladas hasta entonces en Indias." Ya antes, en la que le dirijió el 4 de setiembre de 1545, le aseguraba que él i sus compañeros miraban a los yanaconas empleados en las minas como a hermanos "por haberlos hallado en sus necesidades portales"; i que a fin de no fatigarlosmiéntras estaban trabajando, ellos mismos les acarreaban a caballo la comida.

Bien pudo ser así; pero si hemos de atenernos al testimonio de otros contemporáneos, el tratamiento fraternal de que se alababa Valdivia no tenia nada de envidiable.

Valdivia i sus soldados comenzaron por tomar indios para obligarlos a que les construyesen habitaciones, i a que cultivasen en su provecho los campos, o les proporcionasen bastimentos.

Los forzaron ademas a que les sirviesen de domésticos.

Se pudo ver entonces a los hijos de los caciques principales ocupados en el cuidado de los caballos i en el aseo de las caballerizas.

(1) Valdivia, Carta a Oírlos V, fecha 4 de setiembre de 1545.—Góngora Marmolejo, Historia de Chile, capítulo 13.—Marino de Lovera, Crónica del reino de Chile, libro 1.°, capítulos 38 i 39, i libro 2, capítulo 24.

I todo se les exijia con el mayor rigor i a fuerza de golpes.

Las tareas mencionadas no eran las peores. Lo terrible fué la esplotacion de los lavaderos de oro.

Se sabe que el suelo de Chile es casi todo aurífero; mas la cantidad del precioso metal que contiene es tan reducida, que no da para pagar los gastos i los j ornales.

Sin embargo, los conquistadores sacaron inj entes sumas.

¿Cómo?

De un modo mui sencillo.

No pagaban un centavo a los indios a quienes hacian trabajar hasta morir.

"Cada peso, decia Pedro de Valdivia, hablando de las fatigas i penalidades de la conquista de Chile, nos cuesta cien gotas de sangre i doscientas de sudor." Pero el ilustre conquistador se olvidó de calcular cuántas gotas de sangre i cuántas de sudor costaba a los indíjenas. Lo que hai de cierto es que los indios dejaban en el trabajo, no solo el sudor i la sangre, sino tambien la vida.

Uno de los cronistas primitivos, el capitan don Pedro Mariño de Lovera, hace decir, entre otras cosas, a Valdivia al recibir la sumision del cacique Michimalonco:

—"No penseis que hemos venido acá por vuestro oro; nuestro emperador, un mui gran señor, tiene tan cuantioso tesoro, que no cabe en esta plaza (la de Santiago). Hemos venido para instruiros en el conocimiento del Dios verdadero, i libertaros del demonio, a quien adorais. Pero por lo mismo, nos habeis de servir i dar de comer, i lo que mas os pidiéremos de lo que hai en vuestras tierras, sin detrimento de vuestra salud i sustento, ni disminucion alguna; i nos habeis de dar jente bastante que saque oro de vuestras minas, como lo sacábades para tributar al rei del Perú".

I en efecto, echaron a la esplotacion de los lavaderos cuadrillas, no solo de hombres, sino tambien de mujeres, sin atender a que la edad fuese mucha o poca; i los hacian trabajar a todos sin compasion, "a puros azotes".

Yo testifico, dice un autor contemporáneo, haber visto a estas infelices de quince a veinte años lavar el oro revueltas con los hombres, i metidas en el agua todo el dia, i durante el invierno helándose de frio, i llorando, i aun muchas con dolores i enfermedades que tenian, i aun cuando no entraban con ellas, las sacaban ordinariamente de allí.

El gobernador Valdivia no quiso al principio permitir el trabajo de las mujeres en los lavaderos; pero luego lo toleró, i dicho trabajo llegó a hacerse jeneral.

Rodrigo de Quiroga, por ejemplo, tenia empleados en la minas de Malgamalga seiscientos indios de su repartimiento, hombres i mujeres, todos mozos de quince a veinte i cinco años, los cuales se ocupaban en lavar oro ocho meses del año, escapándose de hacerlo tambien en los cuatro restantes, por no haber agua en el verano.

Quiroga llegó a ser de este modo tan rico, que se aseguró una renta anual de treinta mil pesos, que en los últimos años de su vida invertia en li^ mosnas.

Entre otras obras pias suyas, se cuenta la distribucion que hacía a los pobres de ocho a doce mil hanegas de pan.

I obró bien buscando en la práctica de la caridad un descargo a su conciencia, pues su enco

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