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Por cuenta del rei, se fabricaba la pólvora necesaria para las minas i los fuegos artificiales, la cual se vendia a seis reales la libra.

Tal era el estado de la industria.

Sálas resumia en los siguientes cuadros todo el comercio de Chile:

Comercio de Esportaeion.

ARTÍCULOS LLEVADOS A LIMA I A OTROS PUERTOS DEL PERÚ.

[table]

Otros efectos de poca monta, como anis, orégano, nueces, hilo bramante, frutas secas i en dulce, cocos, legumbres, estribos de madera, petacas o arcas de cuero, cachanlagua, culen, velas de sebo, lenguas de vaca, azafran, cueros curtidos i sin curtir, cebada, quesos, pescadilla, manteca, ponchos i alguna madera

25000

Total.

609400

ARTÍCULOS LLEVADOS A BUENOS AIRES 1 A LAS PROVINCIAS AL ESTE DE LA CORDILLERA.

Mercaderías. Cantidades. Precios

corrientes.

Cordobanes 12000 a 7 reales $ 10500
Cobre labrado 10000 libras a 2J reales 3125
Almendras, pellones, algunas menestras, que-
sos, cachanlagua i culen, 1000
Plata sellada 250000

Total. 264625

Al presidio de Juan Fernández, se enviaban por cuenta del rei mercaderías que importaban dos mil novecientos noventa i ocho pesos seis reales, i por cuenta de particulares, otras que importaban dos mil quinientos noventa i siete pesos.

Al presidio de Valdivia se enviaban por cuenta del rei mercaderías que importaban once mil ciento diez i siete pesos; i por cuenta de particulares, otras que importaban once mil seiscientos treinta i siete pesos cuatro reales.

Comercio de Importación.

ARTÍCULOS TRAÍDOS DEL PERÚ A CHILE.

Mercaderías.

Cantidades.

Azúcar (cuando

menos) 76000 arrobas a 4 pesos

Bayeta ordinaria 200000 varas a 3 reales

300000 id, a 2f reales
5000 libras a 20 reales
5500 varas a 20 reales
1500 arrobas a 20 reales
22000 a 2 pesos

Tocuyos

Añil

Paño de Quito

Arroz

Piedras de sal

Salitre (de cuenta de la real hacienda)

Otros efectos pequeños, como sombreros de paja, pabilo, manteles, colchas de algodon, pita, chocolate, cuerdas, albayalde, soliman, miel, municion, peltre labrado, cacao, telas de clin, pastillas de olor, botonaduras i chancacas

Tabaco en hoja i polvo, (por cuenta de la real hacienda)

Precios corrientes.

304000

75000 107812 4

12500

13750
3750

44000

400 quintales a 23 pesos 9200

50000

Total.

300000
920012 4

ARTÍCULOS TRAÍDOS A CHILE DE LAS PROVINCIAS
TRASANDINAS.

Mercaderías.

Cantidades.

Precios
corrientes.

Yerba del Paraguai 100000 arrobas a 3 pesos $ 300000
Mantas 20000 a 9 reales 22500

Total.

322500

r

ARTÍCULOS TRAÍDOS DE LA ISLA DE JUAN FERNANDEZ.

Mercaderías. Cantidades. Precios

corrientes.

Langostas secas 50 quintales a 14 pesos ?700

Berrugate 16 quintales a 18 pesos 288

Resinas i huevos para remedio 10

Total. 998

Sálas calculaba aproximativamente en un millon cincuenta mil pesos el valor de las mercaderías traídas de España, advirtiendo que no podia fijarse de una manera exacta "por variar segun los buques que venian, la guerra i otros accidentes que concurrian a impedir su regularidad."

El autor de aquella interesantísima memoria proponia diversos arbitrios para remediar el abatimiento de Chile.

Voi a enumerarlos a la lijera.

Debia propagarse con el mayor celo la enseñanza de las ciencias que tuvieran aplicacion a la agricultura, a la minería i a la industria.

Era preciso remover completamente las trabas fiscales que impedian el libre comercio entre la metrópoli i sus posesiones ultramarinas, i entre unas i otras de estas últimas.

Sálas no se atrevia a pedir espresamente la libertad de comercio con las naciones cstranjeras; pero ella se deducia con la mayor claridad de los principios que sentaba para apoyar su tésis.

Sostenia con empeño la facilidad i las ventajas de establecer nuevos cultivos o nuevas industrias, como la siembra del tabaco, del cáñamo, del lino; la esplotacion del verdete o cardenillo, del vitriolo, de la sal amoniaca, del bórax, del zinc, de la platina, del cobalto o bismuto; la preparacion de carne salada i de caldos portátiles; la fabricacion de clavos, planchas de cobre, cola fuerte; la mejora de las curtiembres; el aprovechamiento o estraccion de la lana en bruto o hilada, de la pluma, de la clin, de los trapos viejos.

Solicitaba que se enviaran de la Península hombres prácticos, instrucciones, razones de precios corrientes.

Lo que le hacía concebir mas lisonjeras esperanzas era el cultivo del lino.

"Estoi tan seguro, decia, del buen éxito que tendrán el cultivo del lino i el envio de esta materia a España, que no dudo hacer el sacrificio a la comun felicidad de los primeros gastos, que serán los que únicamente deberán perderse; i para esto franqueo lo que puedo, esto es, la gratificacion de setecientos pesos que se me acaban de asignar por la intendencia de obras públicas, el salario de sindico del consulado, las tierras que se quieran emplear en estas siembras con los utensilios, bueyes i oficinas necesarias en las inmediaciones de esta ciudad para que, espuestas a vista de todos las esperiencias, exciten a su imitacion."

XIV.

El siguiente documento, inédito, i completamente ignorado hasta ahora, como la mayor parte de los que he dado a conocer en esta obra, va a hacernos saber, entre otras cosas, cuál fué la determinacion que dictó la corte con motivo de la patriótica representacion de Sálas.

''Excelentísimo Señor. De órden de Su Majestad

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