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diéndola o rectificándola segun los conocimientos modernos en esta parte, este consulado se encargará de que se imprima a su costa para distribuir despues suficiente número de ejemplares para que los que quieran dedicarse a fabricarlo puedan unir a la abundancia con que puede suministrarse esta droga una excelencia de calidad que dispense de admitir la del estranjero.

"No ha parecido a la junta ménos interesante el fomento de otros ramos que espresa don Manuel de Sálas; i así le ha encargado haga a costa del consulado algunos ensayos, particularmente sobre las pastillas para caldo, cuyo artículo, conducido al grado de fomento que permite la abundancia de las carnes i aves de este país, i su superior calidad a las de Buenos Aires, podrá servir quizá para la provision del ejército i marina real i mercantil, i aun para consumo entre la jente desacomodada.

"I como estas excelentes tierras, incultas por falta de frutos de salida, podrían producir el pastel, rubia, gualda, zumaque i otras plantas utilísimas, le ha comisionado igualmente para que pida semillas a España con una razon de los parajes de donde se suministran, sus precios, usos, consumos i la correspondiente instruccion sobre su beneficio, conservacion i trasporte, para fomentar el consulado el plantio de aquellas que suministre a España el estranjero; o que si se producen en España, no perjudique su cultivo en estos dominios la agricultura i comercio de aquellos, cuya regla debe ser tanto mas invariable para el consulado, cuanto que segun la riqueza de este país en el reino mineral i vejetal, la prosperidad de su agricultura i comercio es mui compatible con la de la metrópoli.

'-Es indudable que fomentados estos ramos i el del alumbre, bórax, zinc, vitriolo, sal amoniaca, bismuto i otros muchos semimetales, fósiles i drogas, se podria lograr formar cargamentos que atrajesen los buques de España directamente a estos puertos, i no con escala a ellos. Otros muchos artículos que ahora no parecen de salida la tendrian entónces; pero por desgracia los nombres de las cosas es la única idea que han dejado los naturalistas en las rápidas visitas que han hecho por este reino. Por lo tanto, cree la junta que todos sus esfuerzos i espendios para promover estos ramos serán inútiles, miéntras que Su Majestad no envíe de cuenta de la real hacienda a residir por algunos años en este país un hábil i esperto químico, que, preparado con algunos conocimientos de las relaciones de su profesion con las artes i el comercio, enseñe a sacar partido de las riquezas que encierra este suelo; i respecto a que el cuerpo de minería ha de recibir tanto beneficio de las luces que comunique en docimacia i metalurjia, no podrá parecer a Vuestra Excelencia irregular proponga tambien la junta a Su Majestad, que este cuerpo costee los gastos de su laboratorio.

"A este mismo cuerpo, no solo por el estado de sus fondos, sino tambien por su propia ordenanza c instituto, corresponde peculiarmente atender al sólido establecimiento i conservacion de la academia a que se ha dado ya principio con la enseñanza del dibujo, no pudiéndose proporcionar la de aritmética i jeometría, a ménos que Su Majestad apruebe el medio propuesto por don Manuel de Sálas a la junta de dispensar la ordenanza que prohibe ocuparse de este ministerio a los oficiales de injenieros, exonerándose así el consulado de la contribucion anual interina de mil pesos que ha entablado desde principio de este año para emplearlos en otros objetos mas propios de los fines de su creacion, i que tengan una relacion mas inmediata con el fomento de la agricultura e industria i estension del comercio.

"Estos son los medios que la junta ha estimado por mas conducentes para el aumento i progreso de los diferentes ramos que constituyen la pública felicidad da este reino, i las providencias que juzga convenientes, i que espera que mereciendo la aprobacion de Su Majestad, se dignará tomar en beneficio de estos dominios. Santiago de Chile, a 12 de marzo de 1798.—José Mamírez.Pedro Palazuélos.Francisco Javier de Zuazagoitia"

XV.

El infatigable Sálas informó al mismo tiempo por separado de la manera que va a leerse.

"Excelentísimo Señor. Obedeciendo la real órden de 20 de marzo del año anterior, pasé al consulado copia de mi representacion de 12 de enero de 1796 para que, segun se le previene, tome de los medios que propongo aquellos que tenga por mas conducentes a los objetos de su instituto, i represente las providencias que convengan espedirse, informando de todo, como lo hace en esta ocasion. Los que por ahora cree mas dignos de atencion por su importancia i posibilidad son los mismos en que he incubado mas, i están a la sazon casi ejecutados.

"La academia, que ha de suministrar las luces que necesariamente deben preceder a las artes, comercio i agricultura, está abierta desde mediado del año anterior; i como no he podido proporcionar mas enseñanza que la de gramática, primeras letras i dibujo, se ha resuelto hacer efectiva la oferta de mil pesos anuales, que la escasez de fondos ha frustrado hasta hoi. Con este ausilio, se oirán lecciones de aritmética i jeometría, segun la voluntad del rei; i se prepararán los discípulos para aprovecharse de las que reciban de docimacia i química, que les diese el facultativo que se pide a Su Majestad.

"De igual importancia estima el cultivo del lino, tanto por la estension de que es susceptible, cuanto por el grado de persuasion en que ha puesto mi constancia la facilidad i conveniencia de este ramo; de modo que ya se han hecho mas de veinte pequeñas siembras en las inmediaciones, o se promueven en las provincias, i hacen ensayos en Buenos Aires. Para estimular a la esportacion, ofrece la junta gratificar con un cuarto de real en libra a los que la hagan los tres primeros años, i pide se releve esta materia de diezmos i otros derechos, repitiendo la súplica que antes hice. Deseando dar por mi parte un nuevo impulso a esta empresa, i considerando que solo se conseguirá la abundancia, baratez i perfeccion de ella cuando el cultivo i beneficio se hagan por labradores pobres, interesados en el buen éxito, i en economizar el tiempo, para que así se estienda i dispense la ocupacion que para ellos se busca principalmente, ofrecí a la junta (i voi a ejecutar el plan que considero mas adecuado) repartir entre los mismos que en los tres años anteriores han trabajado a jornal en mis cosechas, o las han visto, quinientas arrobas de semillas; darles gratuitamente tierras, bueyes i herramientas para sembrar el lino; pozos para embalsarlo; almacenes en que depositarlo hasta el invierno, que no tienen en que ocupar; hornos i utensilios para beneficiarlo; i algunos socorros pecuniarios miéntras lo venden. Con esto, i tener seguro el espendio, están animados a emprender por sí el nuevo trabajo. En defecto de otros compradores, lo seré yo, fijándoles el precio de sus frutos, con anticipacion, en yerba, macerado o agramado; i éste es tal, que ni los desalentará, ni distará mucho del que debe tener para que costee su esportacion. Disminuyendo gradualmente estos ausilios en cuatro o cinco años, se conseguirá, sin una visible mutacion en el valor, i sin esfuerzos violentes, sacar a los labradores de los objetos en que se criaron. Hecha vulgar esta labor, se trasladará por sí sola, o por iguales medios que ejecutaré, si fuese necesario, a lugares mas a propósito; pero que por distantes, no deben ser preferidos por ahora a las inmediaciones de la capital. En ella, aunque mas caro todo, debe jeneralizarse la aficion i conocimiento para que se difunda como del centro a la circunferencia. Se pueden precaver los errores que desanimarian, i suministrar ausilios, preceptos, ejemplo i espendio, sin lo cual jamas florece ningun ramo de agricultura. Una demostracion de esta clase debe ser mas activa que muchos raciocinios. Si si le une el buen éxito de la remesa que hice el año pasado, i de otra que luego enviaré a disposicion de Vuestra Excelencia, sin duda otros seguirán estos pasos, en que no desmayaré, persuadido a que no hai preocupacion ni dificultad capaz de resistir a la tenaz obstinacion en querer un bien. La indefesa incubacion de tres años, i el tacto de todas las incidencias de este objeto, me persuaden que esta es la época de lograr tan importante empresa; i que si se abandona, solo servirán los esfuerzos actuales de argumentos contra su posibilidad; i creyéndola frustrada por otros principios, pasarán tantos años sin

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