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OUVRAGES DU MÊME AUTEUR :

MANUEL D'HISTOIRE UNIVERSELLE. 2 vol. grand in-18.

Chez Paulin. (Épuisé.)

HEGEL ET LA PHILOSOPHIE ALLEMANDE. 1 vol. in-8°.

Chez JOUBERT, rue des Grès.

POISSY. - TYP. ARBIEU.

D'ÉCONOMIE SOCIALE

OU

L’ÉCONOMIE POLITIQUE

COORDONNÉE AU POINT DE VUE DU PROGRÈS..

PAR M. A. OTT,

DOCTEUR EN DROIT.

PARIS
F. RENOU, ÉDITEUR,

RUE SAINT-SULPICE , 40,
GUILLAUMIN ET Cie, LIBRAIRES,

RUE RICHELIEU, 14.

1851

AVANT-PROPOS.

L'étude de l'économie politique a acquis de nos jours une importance capitale. Elle la doit surtout à ce que la plupart des problèmes sociaux, posés par la révolution de Février, sont du ressort de cette science. Et pourtant on chercherait vainement la solution de ces problèmes dans les livres des économistes officiels; le plus souvent, on n'y trouverait pas même la mention des recherches nombreuses, entreprises depuis plus de trente ans en vue de la réforme sociale. Or, aujourd'hui, est-il encore permis d'ignorer ou de laisser de côté toute cette catégorie de travaux ? et n'est-ilpas grand temps que la science économique, sans répudier les vérités mises en lumière par les économistes, quitte enfin la direction qu'ils lui ont imprimée et reprenne sa véritable mission, qui est d'indiquer et de préparer les transformations de l'ordre matériel voulues par le progrès.

La réponse à ces questions ne saurait être douteuse, quand on considère le grand mouvement d'idées que le problème de la réforme sociale a suscité. Mais ce qui frappe aussi dans ce mouvement, c'est la manière confuse dont les idées se produisent, c'est la multiplicité et la variété des systèmes proposés, c'est le mélange de vérités et d'erreurs qu'ils contiennent, c'est le désordre enfin et le défaut d'unité qui caractérisent cette élaboration intellectuelle et qui servent de prétexte pour lui refuser toute valeur scientifique. Pour faire entrer l'économie politique dans sa voie nouvelle, nous avons donc pensé qu'il s'agissait avant tout de faire æuvre de classification et de coordination. Dresser l'inventaire des idées émises, bonnes ou mauvaises, exposer les systèmes, les plans, les propositions, enfin comprendre dans un cadre méthodique l'ensemble des principes, des faits et des problèmes, tel était, suivant nous, le premier but à se proposer dans l'état actuel de la science, le premier travail à entreprendre pour en faciliter les développements ultérieurs.

Tel est aussi l'un des buts que nous nous sommes proposés, et l'ouvrage que nous soumettons au public peut être considéré, sous ce rapport, comme le résumé de tous les résultats acquis par la science économique, qu'ils soient dus aux économistes officiels ou aux écrivains qu'on a appelés socialistes. Nous avons réuni ainsi les matériaux épars dont se compose cette science et les avons coordonnés sous un

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