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El nos voisins frustrez de ces tributs serviles,
Que payoit à leur art le luxe de nos villes.

Virgile & Horace sont divins en cela, aussi bien qu' Homere. C'est tout le contraire de nos Poëtes, qui ne disent que des choses vagues, que d'autres ont déja dites avant eux, & dont les expressions sont trouvées. Quand ils sortent de là, ils ne sçauroient plus s'exprimer, & ils tombent dans une secheresse qui est encore pire que leurs larcins. Pour moy, je ne sçay pas si j'y ay réussi :, mais quand je fais des vers, je songe toûjours à dire ce qui ne s'est point encore dit en nostre langue. C'est ce que j'ay principalement affecté dans une nouvelle epistre, que j'ay faite à propos

de toutes les Critiques, qu'on a imprimées contre ma derniere satire. J'y conte tout ce que j'ay fait depuis que je suis au monde, j'y rapporte mes defauts, 'mon âge, mes inclinations, mes mæurs. J'y dis de quel Pere & de quelle Mere je suis né. J'y marque les degrés de ma fortune ; comment j'ay ésté à la cour, comment j'en suis sorti ; les incommodités qui me sont survenuës ; les ouvrages que j'ay faits. Ce sont bien de petites choses dites en assés peu de mots,

puisque

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puisque la piece n'a pas plus de cent trente vers. Elle n'a pas encore veu le jour, & je ne l'ay pas mesme encore écrite. Mais il me paroist que tous ceux à qui je l'ay recitée, en sont aussi frappez que d'aucun autre de mes ouvrages. Croiriez-vous, Monsieur, qu’un des endroits où ils se recrient le plus, c'est un endroit qui ne dit autre chose, sinon qu'aujourd'huy que j'ai cinquantesept ans, je ne dois plus pretendre à l'approbation publique. Cela est dit en quatre vers que je veux bien vous écrire iei, afin que vous me mandiez si vous les approuvez.

Mais aujourd'hui qu'enfin la Vieillesse venue,
Sous mes faux cheveux blonds déja toute chenue,
A jetté sur ma teste avec ses doigts pesans,
Onze lustres complets surchargez de deux ans.

Il me semble que la Perruqué est assés lieureusement frondée dans ces quatres vers.

28. O, friend! may each domestic bliss be thine!

Be no unpleasing melancholy mine!
Me let the tender office long engage,
To rock the cradle of reposing age;

S 3

With

* See a letter to Mr. Richardson, desiring him to come to Twickenham, and take a sketch of his mother, just after she

was

With lenient arts extend a mother's breath,
Make languor smile, and smooth the bed of death ;
Explore the thought, explain the asking eye,
And keep awhile one parent from the sky !*

These exquisite lines give us a very interesting picture of the exemplary filial piety of our author.f There is a pensive and pathetic sweetness in the very flow of them. The eye that has been wearied and opprest by the harsh and austere colouring of some of the preceding passages, turns away with pleasure from these asperities, and reposes with complacency on the soft tints of domestic tenderness. We are naturally gratified to see great men descending from their heights, into the familiar offices of common life; and the sensation is the more pleasing to us, be

cause

was dead, June 20, 1733. “ It would afford (says he) the finest image of a saint expired, that ever painter drew." Vol. viii. p. 233.

* Ver. 406.

† For which also another truly great poet was remarkable. See Memoirs of Mr. Gray's Life, passim. And so also was Ariosto.

cause admiration is turned into affection. In the very entertaining memoirs of the life of Racine, (published by his son,) we find no passage* more amusing and interesting, than where that great poet sends an excuse to Monsieur, the Duke, who had earnestly invited him to dine at the Hotel de Condé, because he had promised to partake of a great fish that his children had got for him, and he could not think of disappointing them.

MELANCThon appeared in an amiable light, when he was seen holding a book in one hand, and attentively reading, and with the other rocking the cradle of his infant child. And we read with more satisfaction,

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* Memoirs sur la Vie de Jean Racine, p. 182, printed 1747 ; by the author of the Didactic Poems on Religion and Grace, of Reflections on Poetry, of Two Epistles on Man, and some excellent Sacred Odes, particularly one from Isaiah, c. xiv. He endeavours (but I fear in vain) to vindicate his father from the report of having had any connexion with the celebrated actress Chammelè, whom Racine taught to speak and declaim, and for whom it was thought he had a strong passion; of which he afterwards repented, and became a remarkably good husband.

και παιδος ορεξατο φαιδιμος Εκτωρ, Αψ δ' ο παίς προς κολπον ευζωνοιο τιθηνης Εκλινθη ιαχων*

than we do,

Τρις μεν ορεξατ' ιωντο δε τετρατον ικετο τεκμων
Aryast

SECTION

* Iliad vi. ν. 467.

* Iliad xiii. ν. 20.

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