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ellos siquiera de paseo, como suelen hacerlo otros Indios Gentiles. Hasta ahora no se ha descubierto la causa motiva de semejante repugnancia, sin embargo se conjetura con bastante fundamento que los primeros se alejan de la comunicación de los Sacerdotes por que comercian la zarza, el Cacao y otros producciones de la Montaña con los vecinos de la Provincia de Comayagua, quienes les conducen los machetes, hachas, Carnes, &., cuando van á sus Palenques por efectuar su Comercio, y no necesitando los Indios de los Padres Misioneros para surtirse de las cosas que apetecen ni habiendo otros que les hablen de Religión, naturalmente han de profesar aversión á los Pueblos en donde se persuaden privados de toda su libertad. Esto mismo sucede á los Cavecras con el recurso á Matina y otros parages donde adquieren la Sal, los Perros, las Flechas, &., á cambio de sus Mastates, Mochilas y Granos; y aunque de verdad les cuesta precio lo que recibirían de valde por mano de los Padres Misioneros, quieren sin embargo adquirirlo de aquella suerte para que siempre se verifique que el hon. bre corrompido se inclina á lo malo y huye de lo bueno. : Los Térrabas y los Talamancas, en cuya reducción trabajan los Misioneros de Térraba y Guadalupe, se hallan casi en el mismo estado, con esta diferencia que los primeros, conocidos también por Indios del Norte, tienen cuatro Parcialidades, á saber, Chunono, Brusi, Drogó y Churquin; y aunque antes residían en la cima de las Montañas en donde se lograba convertir muchos, como sucedió el año de 1785 que se formó de ellos el Pueblo de Guadalupe, de presente se han reunido los más a la parcialidad de Churquin que habita cerca del Mar; y con el Comercio de los Ingleses que vienen de la Isla de San Andrés á la Pesca del Carey en la de Bocatoro, se hallan surtidos de lo que necesitan en las Montañas y tan enamorados de los Ingleses que al tiempo de la Pesca se bajan al mar por ellos y se olvidan entonces de los Parientes que tienen en los pueblos, á quienes solían visitar con frecuencia. Pero no es éste solo el perjuicio que ocasiona el Comercio de los Ingleses, sino que también los Indios convertidos se huyen de los pueblos por el mismo motivo, y los que no se quedan apóstatas vuelven surtidos de estampados, Polveros, chelecos, chupas, Espejos, Frascos, Tazas de loza fina, Espadines, Sombreros y otras vagatelas que arrebatan la afición de estos miserables.

De que resulta que los Misioneros no pueden ofrecer estas cosas á los Gentiles para aliciente de su comunicación, como que ellos las adquieren por otra mano; y si alguno, movido de las eficaces persuasiones, determina venirse de las Parcialidades á los Pueblos, se lo impiden los otros como sucedió este año, que habiendo reducido el P. Fr. Francisco Echevarría diez de estos Infieles que se venían gustosos á Guadalupe, salieron al Camino los rebeldes y se los quitaron dejándole solamente un Christiano que reconquistó esta vez.

Los Talamancas, que se nombran también Biseytas, siempre han mostrado su dura cerviz al yugo suave de la Christiandad, aunque a veces profieren algunas palabras que al parecer dejan esperanzas de su conversión, pero vanas en efecto y que la esperiencia ha enseñado que no nacen del Corazón, conjeturándose de aquí que estos Indios necesitan ser compelidos á la manera de aquellos rebeldes que refiere S." Lucas en el Cap.o 14 de su Evangelio.

Persuade esto un hecho acontecido por los años pasados de 1742 y 1743, en los que hizo algunas entradas con gente y armas el Maestre de Campo Don Francisco Fernández de la Pastora, Gobernador de Costa Rica, logrando sacar suficiente número de Indios para formar el pueblo de los Tres Ríos, distante tres leguas de aquella Ciudad, los que catequizaron los Misioneros de este Colegio hasta po. nerlos capaces de ser gobernados por los ordinarios eclesiásticos, como se verifico; notándose que en la primera entrada sacó 123 personas de ambos sexos y en la segunda 314, de los cuales solamente 144 salieron forzados y los restantes voluntarios.

De suerte que casi en valde se cansarán los Misioneros, por que no están los Indios en estado de oir con docilidad y reverencia las verdades Católicas que deben moverlos á dejar sus irracionables costumbres, si no son obligados á ponerse en civilidad por una fuerza que los conduzca á esperimentar las ventajas que les resultan de su conversión, pues aunque al principio saldrán temerosos, después perseverarán voluntarios en los Pueblos, reconociendo el beneficio que se les dispensó por medio de la coacción.

Fundado en estos principios y en vuestra R.? Cédula de 19 de Noviembre de 1787 que habla del asunto, proce. dió vuestro Presidente D. José Domás y Valle á librar sus Despachos el año pasado de 1794, á efecto de que los Go. bernadores de Costa Rica y Comayagua franquearan los ausilios oportunos para verificar las entradas á las Parcialidades Gentiles, a la manera que lo practicó el citado Maestre de Campo D." Fran.co Fern.? de la Pastora; pero las actuales circunstancias de la Guerra no han permitido la execución de aquellas saludables providencias, como todo consta del expediente instruido con vista del Fiscal de vuestra R.' Aud.a

Y es cuanto por ahora se ofrece informar á V. M., cuya C. R. P. guarde Dios los muchos años que la Christiandad ha menester. Nueva Guat.", 3 de Noviembre de 1797.= Señor=Fr. Fran.co Reygada.

Estado que tienen las Reducciones de Indios que son á cargo del Colegio de la Nueva Guatemala

Pueblos de Reducción

Obispado

tedral...... Distancia á su Ca

á que pertenece el

Territorio

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de personas

de personas

conversión

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Leguas S.n José de Orosi.. . . . León de Nicaragua.. 300 S.n Fran.co Térraba.. .

Iden

380

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N. S. de Guadalupe...!

Iden

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Sin Fran.co Luquigüe.. Comayagua.. ....

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Suma según los últimos Padrones que existen en el Colegio. ... 2656 | 329 | 25 | 103 | 392 | 385 | 20

Nueva Goathemala, 3 de Noviembre de 1797.=Fr. Fran.co Reygada.

Carta del gobernador D. Tomás de Acosta á S. M.

sobre la conveniencia de enviar tabaco de Costa Rica á los reinos del Perú y Chile.- Año de 1798 (1).

Señor=El Gobernador de la Provincia de Costa Rica en el Reyno de Guatemala, lleno de celo por el bien de S. M. y alivio de sus vasallos, llega á los Reales pies de V. M. y con todo rendimiento dice que desde que tomó posesión de este Gobierno en Abril del año próximo pasado se dedicó a examinar con atención las inclinaciones, conducta y ocupaciones de estos vecinos é igualmente el estado actual de esta Provincia, y ha encontrado con ellos inclinaciones rectas, conducta arreglada, laboriosos en la agricultura, pero ve con bastante dolor que el estado presente de la Provincia es el más mísero y decaído, desmereciendo hoy el nombre que se le puso en su Conquista por la feracidad de su suelo, saludable clima y abundantes riquezas que encierra en sus entrañas.

Esta Provincia, Señor, se halla en tan miserable estado que tal vez no tiene igual en toda la Monarquía, sin que pueda atribuirse esta decadencia á otra causa que á la falta de Comercio y ésta á las repetidas incursiones que desde el siglo pasado ha padecido de los Indios Bárbaros de las Naciones Moscos y Zambos, ya por sí solos, ya con coperaciones de los Yngleses, tanto en tiempo de Paz como en el de Guerra con la Gran Bretaña, habiéndose experimentado estos desgraciados eventos en el Puerto y Valle de Matina situado en la Costa del Norte de la misma Provincia, único terreno conocido para el cultibo del Cacao, cuyo solo ramo de Comercio sostenía á estos vasallos, los cuales, por los desastres insinuados, abandonaron unos sus haciendas en aquel Valle, y otros por este temor han descuidado el trabajo de las pocas que existen.

(1) Archivo General de Indias. - Estante 101, cajón 6, legajo 15.

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