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emanada de la voluntad libre i jeneral, nos dén la representacion i dignidad suficientes para hablar i ser oidos de las demas naciones. Es mui probable que los pueblos que aun no se hallan organizados en este dia, sean víctimas de la ambicion europea, o de los mandatarios americanos auxiliados de ella. Provincias de Chile! vuestro gobierno os convoca a un segundo congreso jeneral de la nacion. Este gobierno jamas tendrá el arrojo de imponer leyes a la voluntad soberana del estado lejítimamente reunido; pero si el consejo de unos hombres que han merecido vuestra confianza, que se han consagrado a la felicidad jeneral, i que hoi hablan por la experiencia de los sucesos pasados, merece alguna aceptacion, os ruega que organizeis los poderes de modo que vuestros representantes vengan únicamente con el objeto de formar una constitucion permanente, i no a entorpecer i ocupar su augusto ministerio en decretos provisionales i leyes suel— tas e inconexas, que despues sea necesario revocar por inadaptables al todo de una constitucion. Este defecto i los partidos de las elecciones, han sido siempre la ruina de los congresos. Dos o tres meses, acompañados de la experiencia de los sucesos, sobran para formar una constitucion, i apenas se puede concluir en muchos años trabajando decretos, i llenando el estado de majistraturas provisionales. Todas las materias ejecutivas, militares, i aun económicas se atrazan en manos de un colejio, que aunque de hombres sábios, son muchos i manejan por la primera vez los negocios del estado. Acordaos pueblos, que toda la série de vuestros males, sin exclusion de la actual guerra, tiene su oríjen en las disensiones sucitadas en el anterior congreso sobre elejir el cuerpo ejecutivo. Estad seguros que los hombres que os hablan, no tienen ambicion de mando; que os convocan para renunciar en vuestras manos, i que os es notorio el empeño que acaban de hacer para dimitir sus empleos. Desea pues el gobierno, que al siguiente dia de instalado el congreso, mandeis elejir los tres individuos del poder ejecutivo, i que del mismo cuerpo del congreso se nombren cinco representantes que formen una comision permanente para trabajar el proyecto de constitucion, que os presentará dentro de cuarenta dias; cuya comision será al mismo tiempo el colejio de censores, o senado consultivo del gobierno. Con ella se consultarán los mismos negocios de que hoi está encargado el senado; i cuando el gobierno halle por inasequible seguir su dictámen, le quedará la facultad de convocar extraordinariamente todo el congreso para que resuelva el asunto consultado. Sostituyendo el gobierno ausente de la capital, atendiendo a la guerra, le mantendreis en las facultades, que hoi se le han conferido por la necesidad de sus deliberaciones. Él jamas os dejará de consultar en los negocios que permitan las circunstancias. Si en el segundo dia de la instalacion del congreso no se hubiesen acordado en nombrar los cinco censores del senado consultivo, i por consiguiente no hubiesen nombrado el poder ejecutivo, entonces en el tercero dia se elejirán por suerte, sacando cinco de todo el cuerpo del congreso que formen dicho senado, i estos cinco en la tarde nombrarán el poder ejecutivo, lo mismo que sucederá si aunque ellos estén nombrados en el segundo dia, mo nombrase el congreso en aquel dia el poder ejecutivo. He aqui lo mas interesante de la lei de elecciones. ARTÍCULO 13. Se calificarán para electores, i podrán ser diputados en el congreso todo chileno i todo americano español con un año de residencia en Chile: todo europeo con carta de ciudadanía, i cualquier otro extranjero que la tenga, con tal que todos los susodichos hayan cumplido 23 años, o se juzgue prudentemente que los tienen: que sepan leer i escribir, i concurran en ellos ademas algunas de las siguientes calidades: ser empleado público de ministerio que no sea indecoroso, cuyo sueldo no baje de 300 pesos en las provincias, i de 500 en la capital; o cuyo ministerio, aunque no goze sueldo, sea honrado i de consideracion. Todo militar miliciano, o veterano de alferez inclusive para arriba. Todo propietario rústico, o urbano cuya propiedad (sin excluir las pensiones) llegue a seis mil pesos en la capital, i a tres mil en las provincias. Todo comerciante que de un quinquenio a esta parte haya pagado alcabalas en las aduanas por razon de jiro propio. Todo comerciante que pague cabezon: entendiéndose que en Santiago ha de llegar a diez pesos anuales: en Concepcion i Valparaiso a ocho: i a siete en las provincias. - Todo doctor, bachiller, o maestro público (que no sea regular) de profesion literaria. Los maestros mayores de los oficios. Los que tengan ministerios públicos con pago, o emolumentos que se regulen en 500 pesos en la capital, i 300 en las provincias. * Todos los eclesiásticos seculares de órdenes mayo— TeS, - - Cuando por el comercio i propiedades resulte que re46

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unidos estos ramos tiene algun iudividuo un capital de 6000 pesos se le calificará tambien por elector en la capital i si tiene 3000 en las provincias.

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s privadas conversaciones, caro amigo, me ponian fuera de la necesidad de contestar a tus apreciables cartas; pero el pueblo infeliz, acostumbrado a los interminables traslados, quisiera que por medio de contestaciones se formase entre los dos un pleito, tan eterno como los suyos. El extraña que no me hayas acusado de rebeldía. Démosle gusto al pueblo en esta friolera, aunque otros no solo no lo contentan, sino que aun lo ultrajan e insultan en cosas de mayor gravedad.

Gran noticia me comunicas al principio de tu segunda epístola, diciéndome, que tomas la pluma para escribirme ! ¿Cómo habias de escribir sin tomar la pluma? Ah Terraza Ojalá todas las noticias del Monitor fuesen tan verdaderas como estas! ¡Cuantas veces aquel pobre papel ha expuesto al pueblo a que saque en andas a quienes debia haber sacado azotando por las calles! ¡Cuantas veces envolvió en cánticos de gloria, con intolerable farándula, lo que debia amortajarse con requiem eternam, -i responsosl Creo que te has sentido de salir en la Procesion de los lesos: para ello no tienes razon. Siendo tu un caballero, no podias dejar de ir alumbrando en procesion tan solemne; no se debe faltar a la costumbre. Ademas, aunque tu como filósofo haces poco caso de lo que se debe a tus cargos, honores i empleos, yo no pude negarte lo que te era debido por razon de tus campanillas, esto es, ratione honoris et muneris. Yo no debo quebrantar las reglas jenerales. Fuera de esto, tu nada pierdes de ir en una comitiva tan honrada i tan condecorada. El que esta a las duras, esta a las maduras, i pues sufres las molestias de tus brillantes honores, recibe tambien sus inciensos. Me acusas de plajiario, esto es de ladron. Te aseguro que nada se me dá de eso, porque en el estado actual del mundo no se castiga a los ladrones. Si por ladron me siguiesen causa, ya sabes que las sumarias paran en humo o en ventosidad. Ojalá que fuera ladron, como dices, por que impunemente saldria de trabajos, i sino, traslado a Quevedo— Yo nunca he visto azotar A quien robó plata o cobre, Que al que azotan es por pobre De favor, dinero i trazas; Que este mundo es juego de bazas, Que solo el que roba, triunfa i manda. Es cierto que tales triunfos suelen ser como los de Vasco Figueira; pero vamos adelante. Me acusas de que mis escritos son confusos. ¿Cómo no he de andar confuso, cuando las cosas del mundo me tienen la cabeza dada al demontre? Ademas, yo sigo la moda, la cual es de que nada se entienda, nada lleve un sistema seguido, i todo vaya sin pies ni cabeza. Si mis

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