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Sábado 15 de Enero.

E yes, o la mejor constitucion que podia tener. Las concepciones de los filósofos, las máximas de la razon fundadas sobre el pacto social, son demasiado puras i sublimes para convenir a la imperfeccion de nuestra naturaleza. La filosofía ha cedido a la política; la primera considera al hombre en una perfeccion que no tiene; la segunda lo considera tal cual se halla actualmente, i se acomoda a las circunstancias. Aun esto solo ha sucedido las raras veces que algun hombre extraordinario ha tenido la ocasion de dar leyes a los pueblos, o cuando se les concedió a estos influir en su suerte futura formando su constitucion por medio de los mas ilustrados i prudentes de sus individuos. Pero casi siempre las mejores constituciones son el fruto de las disensiones, i de grandes calamidades: no sé si esto sucede porque los hombres no abren los ojos, i no conocen lo que les conviene, sino son enseñados por las desgracias, o si es destino nuestro que las leyes se establezcan por si mismas, i que no sean jamas el parto de nuestra reflexion, sino una obra del acaso. Para demostrar la verdad de esta asercion, no tenemos que envolvernos en las incertidumbres de la antiguedad, pues la historia moderna nos ofrece tantas pruebas en toda la Europa. El Cuerpo jermánico ofrecia un todo admirable, i sus leyes fundamentales eran mui liberales i dignas; pero lo uno i lo otro no era obra de la reflexion, sino que se estableció por sí mismo, o por terribles conmociones. Si era imponente por su fuerza , i por la concordia de los príncipes i ciudades libres que lo componian, aquellos principes existian antes de las leyes fundamentales, pues eran los caudillos de los seis pueblos principales en que estaba dividida la Alemania ; i las ciudades libres establecieron i consolidaron su libertad i privilejios en los largos interregnos que llenaron de ajitaciones a la Alemania. Si era uno de los mas bellos sistemas de política aquella república de soberanos sujeta a un jefe supremo, aquella confederacion de ' principes, estados, i ciudades libres para auxiliarse entre sí, i presentar a los enemigos un frente de potencias, a quienes aseguraba la paz i el órden interior la sujecion a un emperador electo por ellas mismas i dirijido por leyes sábias i equitativas, esta reunion , este jefe supremo, i estas leyes no fueron obra de la reflexion, sino de grandes acontecimientos. En verdad, los príncipes primitivos del cuerpo jermánico se unieron i formaron un todo para resistir i repeler a aquellos hombres del norte, que refluian de una de las extremidades del globo buscando climas mas felices, i una tierra mas fértil. Los Francos, animados del espíritu de dominacion , declararon la guerra a los reslantes pueblos de Alemania sus aliados, i los subyugaron, pero les dejaron sus caudillos. Carlo Magno a la frente de los mismos francos reunió bajo su poder todas aquellas naciones, destituyó a sus jefes, i puso en su lugar a los condes, que eran sus jenerales. Los derechos de los primitivos príncipes no revivieron hasta des-. pues de su muerte : divididos sus estados, señalada la Alemania a Luis Jermánico, el imperio no fué electivo hasta el año de 911 por la extincion de los descendientes de Luis Jermánico. Los estados jenerales dieron el imperio a Conrado, i despues de su muerte a Henrique de Sajo

nia. ¡Cuanta sangre, cuantas ajitaciones condujeron como por fuerza los famosos tratados de Pasaw, i de Westphalia, que establecieron las principales leyes fundamenta- . les del imperio, e hicieron. convenir a los hombres en unos puntos que la desnuda razon indicaba! La misma observacion nos ofrecen las demas rejiones de Europa, pero la brevedad de este papel no permite recojerlas.

, (Del mismo.)

IDEA DEL GOBIERNO FEDERATIVO,

Sábado 15 de Enero.

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>NA república de soberanos, bien sean pequeñas

monarquías, o pequeñas repúblicas, o lo uuo i lo otro, sujetas a un jefe supremo, es lo que se llama sistema federativo...

Esta convinacion política mereció los elojios del ilustre Montesquieu. “Esta especie de república, dice él, capaz de resistir a la fuerza exterior, puede conservarse en su grandeza, sin que el interior se corrompa; la forma de esta sociedad previene todos los inconvenientes. El que intentase hacerse uşurpador, no podria gozar de igual credito en todos los estados confederados; si se hiciese demasiado poderoso en uno, alarmaria a todos los otros; si él subyugaba a una parte, la que aun quedaba libre, podria resistirle con fuerzas independientes de aquellas que él habia usurpado, i acabarlo antes de que concluyese su obra : si sucediese alguna sedicion en uno de los estados de la confederacion, pueden apaci

guarla los restantes; si en alguna parte se introduce algun abuso, será "correjido por los miembros sanos. Este gran cuerpo puede perecer en una parte sin morir en las otras. La confederacion puede disolverse, i permanecer aun soberanos los miembros de la confederacion.”

Mucho falta para que la hermosa teoría de Montesquieu se haya realizado en todas sus partes; pero pues no hai sistema político que no tenga inconvenientes, no se corrompa i perezca algun dia , basta que el sistema federal oponga al enemigo exterior una gran resistencia, i un cuerpo convinado de fuerzas, i que conserve el órden interior, i haga figurar a los pueblos como grandes potencias por cierto periodo de tiempo, para que merezca conocerse , i sea digno de alabanza.

Tres son los cuerpos federativos mas célebres de que

Holanda, i la de Norte América. Por lo dicho anteriormente se formará alguna idea del primero: añadiremos que por el tratado de Westphalia quedaron sancionados los artículos siguientes. “Los electores, principes, i estados del imperio tienen sufrajio en todas las deliberaciones: sin ellos no se harán nuevas leyes, ni se interpretarán, ni variarán las antiguas. Su consentimiento será necesario para declarar la guerra, hacer la paz, contratar alianzas, establecer impuestos, levantar tropas, edificar fortalezas en nombre del público, sobre las tierras de los estados. Las ciudades libres tendrán voz decisiva en las dietas o asambleas particulares i jenerales, gozando de todos sus derechos antiguos etc.”

Todo se reune para hacernos sumamente interesante la historia de la república federativa de Holanda , de que daré alguna idea, siguiendo a M. L. Croix. Aquel pueblo

irritado del despotismo español, i de la infraccion que le hacia de sus privilejios, combate animosamente contra un monarca que era entonces el mas poderoso de la Europa; prefiere la muerte a la opresion; vence i lo humilla en medio de un suelo dominado por el mar, los furores de la tiranía, i los del occeano; uşa del primer derecho de los hombres reunidos en sociedad, el derecho de elejirse un jefe con la condicion de que lo defienda, i proteja su libertad, concediéndole con esta condicion todos los honores i prerogativas propias de la dignidad de un monarca con el nombre de Stadhouder. .

: Despues que la Holanda cayó bajo la dominacion de la casa de Austria por el matrimonio de la princesa de Borgoña con Maximiliano I. , Felipe I. i Carlos V. la gobernaron con bondad i con gloria, pero Felipe II. rei 'de España, confundiendo los derechos con las usurpacionės, i guiado por ideas tenebrosas , i por una soberbia intolerable, quiso reinar en Europa como habria reinado en la Asia. En consecuencia de un espíritu altanero que jamas cuenta con los privilejios de las naciones, intentó abrogar todas las leyes', imponer contribuciones arbitrarias, i establecer la inquisicion, apesar de lo que habian esperimentado en Nápoles i en Milan. Tales innovaciones sublevaron a Flandes. Los principales señores del pais se reunieron en Bruxelas para reclamar sus derechos i representarlos al gobernador de los paises Bajos. Esta asamblea fué considerada en Madrid como una conspiracion ; ella no llevaba el carácter de rebelion ; a menos que no sea lícito a los vasallos reunirse para conferenciar acerca de lo que padecen, i para pedir que se detengan los desórdenes.

La respuesta que dió Felipe a las peticiones que le hi

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