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tropas atrincheradas. La oficialidad i tropa se han portado con el mayor valor, i hubieron varias acciones de braveza personal, que oficialmente detallaré a U.S. cuando el tiempo lo permita, pero no debo postergar por un momento el informar a U.S. el distinguido valor, que ha manifestado el digno jefe del estado mayor coronel D. Carlos Balcarce. Declaran los prisioneros que la accion jeneral que esta tarde se empeñó casualmente no debia tener lugar hasta mañana de alba : me persuado que no la repetiran ; pero por si acaso, me parece mui conveniente se aproxime la division de U.S. pues de ese modo, en caso de ataque, podremos tomar al enemigo entre dos fuegos. No hai tiempo para mas, dando a U.S. la enhorabuena por la brillante accion de ayer, que los prisioneros confiesan.

Quedo de U.S. su mas afectísimo súbdito i amigo Q. B. S. M.

Juan Mackenna.

OTRO.

AMINANDO nuestro ejército al llegar a los altos de

Ranquil, se nos presentó el enemigo a las 11 del dia en una loma dominante por donde precisamente debiamos pasar. Con este motivo mandé avanzar dos piezas de artillería , i ciento i cincuenta hombres, i despues de tres horas de continuo fuego consiguió el valeroso esfuerzo de nuestros soldados derrotar la division del enemigo compuesta de 1500 fusileros mandada por el perfido José Gatica, i por Pinuel. Ellos fugaron vergonzosamen

te, i se les picó la retaguardia con tanto ardor, que si tenemos caballeria, quedan todos prisioneros. Por último la pérdida nuestra ha consistido en 22 dragones muer. tos i 26 heridos. La de los enemigos no ha bajado de 250 hombres, i a proporcion los heridos. Les hemos tomado cuarenta prisioneros, dos cargas de municiones i otras varias de víveres i fusiles. Hemos acampado en la misma situacion ventajosa que ocupaba la division de los piratas a vista de la nuestra del Membrillar, a la que le hicimos salva i correspondió el jeneral Mackenna con 21 cañonazos; mañana espero completar la victoria, i entre tanto UU.SS. deberán ocurrir al templo a rendir las debidas gracias al Dios de los ejércitos. No puedo detallar por menor el todo de la accion, porque en estos momentos estoi atrincherándome, i dando otras providencias de seguridad, i no obstante, no he querido retardar a UU.SS. el aviso, para que unidos como verdaderos hermanos, digamos a una voz: VIVA LA PATRIA.

Dios guarde a UÙ. SS. muchos años. Campamento de las alturas de Ranquil 19 de Marzo de 1814.

Bernardo O'Higgins. Señores de la Junta de gobierno de Concepcion.

OTRO.

ste dia de gloria consiguiente al ataque que hizo es

ta division el anterior dia 19 de que tengo a UU.SS. dado noticia, es mui digno de que se mande celebrar, dando en el templo las mas humildes gracias al Supremo Hacedor, que tantos beneficios nos dispensa por hacernos libres del yugo insolente de los tiranos. Ya podemos contar igualmente que estos piratas invasores, acaso la única felicidad que podian conseguir , será retirarse vergonzosamente a sus hogares.

Por los prisioneros que he hecho, que estan conformes, se sabe hallarse sitiado Elorriaga en Talca, i tan estrechado, que mandó pedir 200 hombres a Gainza. De nada le servirá el refuerzo, pues por Chimbarongo caminaban dias ha 300 hombres, i con los grandes auxilios de Santiago seran igualmente derrotados. · El resultado de estos dos ataques en que fué derrotado el enemigo, i el fuerte temporal de agua que esperimentamos, ha sido habérsele dispersado mucha jente i fugado una guerrilla completa. Sus heridos serán precisamente muertos por la falta de carpas que no tienen, i por la misma razon inutilizado su armamento. Todo es felicidad, i.asi no hai sino repetir gozosos una i muchas veces : VIVA LA PATRIA.

Dios guarde a UU.SS. muchos años. Campamento de Ranquil, 21 de Marzo de 1814. A las 11 del dia.

Bernardo O'Higgins.

SS. de la Junta de gobierno de la ciudad de Concepcion.

soluccellllllllllllililililillllllllllllllisellllllllllllllllllllllllllllll

MEMORIA SOBRE EL ESTADO ACTUAL DE LA GUERRA, I

LA NECESIDAD DE CONCLUIRLA.

Viernes 8 de Abril.

P ORQUE algunos espiritus pusilánímes, o mal inten

cionados manifiestan temores sobre la actual situacion de nuestros sucesos militares , les daremos una idea verídica , i extractada de las mismas providencias del gobierno puestas en ejecucion, i antes de proceder a ellas, es preciso tener presente, primero: que ningun pueblo de los revolucionados debe hacer mayores exfuerzos para sostener su sistema que el de Chile. Ninguno, por estúpido que sea, se persuadirá que si los enemigos ocupasen este estado, nos reduciriamos únicamente al antiguo sistema colonial, i de nulidad politica, i que con el suplicio o destierros de los principales patriotas habria concluido nuestra revolucion. Nada menos : la opresion deberia ser extraordinariamente doble por dos principios. Primero, porque para sujetar un reino de mas de 600 leguas de largo, todo bien poblado de hombres robustos i de un mismo carácter, inflamados ya del inextinguible fuego de la libertad, eran precisas tropas i guarniciones mui numerosas, a que no puede ocurrir el moderado erario de Chile, especialmente abolido el libre comercio, que en el dia es el principal nervio del estado. Este ingreso, los ahorros de las expendiosas majistraturas, que deberian reponerse, las vacantes mayores, que inclusa la mitra , nos dejan por casualidad un gran fondo en el dia, i sobre todo el servicio extraordinario de los patriotas, que probablemente ha exedido en esta guerra a los nigresos fiscales, son el fondo con que hemos sostenido

nuestros grandes gastos, i todo esto faltaria precisamente al establecerse el antiguo réjimen. A mas, es notorio que siendo el Perú Bajo el único punto que ha sostenido las guerras de Montevideo , Buenos Aires, Quito i Santa Fé, se hallan aniquilados sus recursos, i que todo el peso de la guerra contra las Provincias unidas recaeria sobre Chile. Examine cada uno si hai exajeracion en estos datos, i despues reconozca la injente cantidad de caudales que necesitaria Chile para todas estas ocurrencias, aun sin contar con los socorros de España. ¿I quien contribuiria a estos gastos ?. Hasta ahora la porcion mas ilesa i mas pingüe son los sarracenos , i Pareja en el momento que llegó a Concepcion, dió el ejemplo obligando a los partidarios de España, a que le contribuyesen con todos los recursos para su ejército. · Lo segundo (i que mas debe influir en el interes personal de cada ciudadano) es la certidumbre en que deben vivir, de que conquistado este pais toda su juventud deberia pasar, no ya a pelear en los fértiles i benignos campos de Chillan , Concepcion i Talca, sino en las heladas montañas de Potosí , -i en los desfiladeros i desiertos del Alto Perú; no ya por la libertad i por la subsistencia de sus hogares i familias , sino por su esclavitud, i la de sus hermanos. ¡Que memoria tan vergonzosa para las edades futuras! · Cuando no queramos escarmentar por los ejemplos de Méjico, Caracas etc. consideremos únicamente que esta guerra se introdujo en Chile sin la menor declaracion, i que hasta ahora no ha recibido el gobierno la menor insinuacion del jeneral enemigo sobre el motivo que lo conduce a nuestro suelo; que los papeles públicos i ministeriales de Lima exponen, que con los rebeldes no

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