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DON EUSEBIO LILLO

La evolucion de la sociabilidad chilena, que sacudió las turbulencias del pasado revolucionario de la independencia, propagó los ideales nuevos de la reforma de las instituciones e hizo surjir de su seno al poeta moderno, de inspiracion delicada i tierna, de forma injenua i sencilla, que canta las alegrias de la vida i encuentra fuente de inagotable amor i belleza en la naturaleza. Eusebio Lillo, que apareció entonando un himno al dolor, por la pérdida de un prócer ilustre, fué el poeta feliz, del arte i de la vida, que cantó las dichas del placer, los encantos de las flores, los paisajes de los campos nativos, los amores deliciosos de las almas, las risueñas esperanzas del vivir. Rompiendo los antiguos moldes clásicos i marcando nuevos rumbos a la inspiracion i a la poesia, cantó la dicha i el ensueño con estro de ventura i de gloria. La suprema idealidad, que realza el sentimiento artístico i da vida i espresion al pensamiento, se manifiesta en melodias musicales, de armonia infinita, en el poeta soberano Eusebio Lillo, cuyas poesias brotan de su alma como cautivantes notas de las cuerdas de un laud. Los aromas de los campos se derraman de su lira como ondas de perfumes que se escapan de un búcaro misterioso. Es el poeta de las flores, del amor i la libertad, que canta al goce sin fin del ideal de la belleza maravillosa. Todas sus poesias son flores delicadas, desde el Himno Nacional, que es una violeta esplendorosa, hasta la modesta Resedá que le inspira estrofas de melodía conmovedora. En la humilde i perfumada Violeta, en la oculta i misteriosa Madreselva, en el dorado Junco, en la Rosa encendida i espléndida, halla tema fecundo para sus poemas de musical ternura. Las aves i los rios, el mar i la mujer, el amor i la libertad, le brindan fuentes caudalosas para sus cantos de melodia infinita. Apesar de su existencia juvenil de peregrinaje continuo en el Pacífico, sus poesias no tienen espinas ni dolores punzantes. Las flores i los aumores llenan de encanto su vida de bardo errante i risueño. Siempre consolado i feliz, jamas conoce el dolor ni el desengaño en su camino, siendo para él, toda la vida alegre el sol i la luz i sonriente el placer i la gloria. Su pluma es pincel colorista que se deleita en pintar panoramas como el del rio Imperial, en Valdivia, i el del Bio-Bio, en Concepcion, porque sus ojos solo ven prados cubiertos de flores i mariposas, sus oidos solo escuchan cantos de pájaros i rumores de frondas. El da alma a las flores, las hace sentir, amar i sufrir; sueña con ellas, les comunica atributos de mujer i les confidencia sus termezas de trovador del amor i la belleza. Poeta descriptivo, se ha mostrado artista de la naturaleza en sus poesias, i aun que cante a la patria o a los héroes, como San Martin, que eleve himnos al pueblo, como su canto a José Romero, o que rinda tributo de admiracion a los mártires, cual su canto Al Paraguai. Viajó por América, visitando el Perú, Bolivia i el Plata, sembrando la poesia de su corazon en todas partes i su musa es hija gloriosa de tres nacionalidades que le erijen trofeos en su parnaso como el bardo de su adopcion. Nacido en Santiago, el 14 de agosto de 1826, en el hogar de don Agustin Lillo i la señora Dolores Robles, se educó en el Instituto Nacional, cursando la carrera de las leyes en la Universidad. Apareció en la escena pública leyendo, una sentida poesia en la tumba del tribuno popular don José Miguel Infante, en 1844, de cuya vida ilustre i esclarecida esclamaba:

«Las pájinas brillantes de su historia
Con signos indelebles su memoria
A siglos venideros guardarán».

Siendo oficial supernumerario, en 1847, bajo el gobierno del jeneral Búlnes, compuso el Himno Nacional, por encargo del Ministro del Interior don Manuel Camilo Vial i siendo su jefe inmediato don Andres Bello. Esta cancion patriótica, que encierra todas las ternezas del poeta i del aima chilena, le ha conquistado fama mundial, pues ha sido traducido al frances, al italiano i al danés. En nuestro pais los niños la balbucean desde la cuna. Los que hemos escuchado sus estrofas léjos de las fronteras de la patria, sabemos lo que es amar al suelo nativo i la gloria del poeta. En 1878 sirvió un empleo en la Oficina de Estadística. Poco despues fué corresponsal del Comercio de Valparaiso, haciéndose notar como polemista, debatiendo cuestiones de principios con la Revista Católica, como escritor liberal. En 1851 tomó participacion en la revolucion del 2o de abril siendo vencida en causa de soldado ciudadano, ue habia defendido en el periodismo como redactor de a Barra i de El Timon. Desterrado a Chiloé, se trasladó al Perú, por haber sido condenado a la pena de muerte por los tribunales de esa época, por el delito político de reivindicacion republicana. Permaneció en Lima algun tiempo, consagrándose a la prensa i a las letras, publicando su canto al Proscripto, i mas tarde se trasladó a Bolivia. En la capital boliviana fundó el Banco de la Paz, que dirijió varios años, i contribuyó al desarrollo de la industria minera i de las empresas de los ferrocarriles de la república andina. A su regreso a Chile, se consagró a los negocios i redactó el diario La Patria de Valparaiso, preconizando sus ideas liberales. Su labor de periodista ha sido tan fecunda i hermosa como la de poeta, habiendo dejado esparcidos en los diarios notables artículos de cultura política. En un período de reconstitucion política desempeñó la Intendencia de la Provincia de Curicó, con sereno espíritu de administracion pública. Durante la época aciaga de la guerra del Pacífico, sirvió los puestos de Secretario Jeneral de la Escuadra en campaña i de Delegado de Chile en las conferencias de Arica. En 1884 fué candidato a la Senaturia de la Provincia de Talca i en 1886 Ministro del Interior de la Administracion Balmaceda. En 1891 recibió del Presidente Balmaeeda el honroso encargo de cumplir su Testamento Político al suicidarse en el asilo de la Legacion Arjentina. Su glorioso i respetado nombre ha sido señalado, en varias ocasiones, por la opinion pública como uno de los ciudadanos mas distinguidos para ocupar la Presidencia de la República. Desde hace ya varios años vive en el retiro de su hogar, en el que se consagra al arte i a prodigar la caridad, cultivando la poesia con el esmero del poeta que ama con amor sin fin la belleza del ideal. Por su espíritu de delicadeza i el sentimiento de nacionalismo, se asemeja al poeta americano, William Langfellow, cuya poesia exalza i alienta el alma. Sus poesias son reclamadas por su belleza, i aun

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