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INVESTIGACIONES

SOBRE LA

INFLUENCIA SOCIAL DE LA CONQUISTA

— I SIL —

SISTEMA COLONIAL DE LOS ESPAÑOLES EN CHILE.

MEMORIA

PRESENTADA A LA UNIVERSIDAD DE CHILE EN SU SESION

Jeneral De 22 De Setiembre De 1844,
En Cumplimiento Del Altt. 28 De La Lei Be 19 De Notiembbb
Dk 1842.

CUARTA EDICION.

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INTRODUCCION

Exorno, señor Patrono de la Universidad:

Señores: ,'.

En esta reunión solemne que la Universidad de Chile celebra para dar cuenta por primera vez de sus trabajos, hai algo mas que el simple cumplimiento de una disposicion de sus estatutos: importa ella tambien un verdadero homenaje rendido a la patria en la conmemoracion del gran dia en que destellaron los primeros lampos de nuestra libertad política. Destinada la Universidad a promover el cultivo de la inteligencia i a dirijir el desarrollo de la civilizacion, no puede concurrir de otro modo mas propio a la celebracion del aniversario de la República, que presentándola un cuadro de sus tareas i proclamando el mérito de los que consagran sus esfuerzos a tratar las cuestiones de un verdadero interes social que ella ha designado como temas de especulaciones científicas. : Yo he tenido la honra de ser designado para llenar ahora uno de los mas importantes deberes que la leí impone a esta ilustre corporacion, tal como eTde presentar memoria sobre alguno de los hechos notables de la historia de Chile, apoyando los polmenoresl históricos en documenta auténticos i 'desenvolviendo su carácter i consecuencias con imparcialidad i verdad (1). Antes de someter, señores, a vuestra consideracion una obra que está mui lejos de corresponder a mis deseos i de ser digna de vuestra aprobacion, permitidme insinuaros siquiera los principios que me han guiado al penetrar en el santuario de la ciencia de la humanidad.

La historia es para los pueblos lo que es para el hombre su esperiencia particular: tal como éste prosigue su carrera de perfeccion, apelando siempre a sus recuerdos, a las verdades que le ha hecho concebir su propia sensibilidad, a las observaciones que le sujieren los hechos que le rodean desde su infancia, la sociedad debe igualmente en las diversas épocas de su vida, acudir a la historia, en que se halla . consignada la esperiencia de todo el jénero humano, a ese gran espejo de los tiempos, para iluminarse en sus reflejos. ¡Cuál seria la suerte de las naciones si se entregaran ciegas en los brazos de la fatalidad, sin curarse de preparar el desarrollo de las leyes morales que las encaminan irresistiblemente a su ventura! Su existencia carecería entonces de unidad, no seria otra cosa que una sucesion de hechos aislados, cuyos antecedentes no entrarian a formar la conciencia de Bu verdadera posicion, ni valdrían para presajiar lo futuro, porque no se concebiría su enlace natural i necesario; su accion en la carrera de perfeccion se desarrollaría lenta i penosa, al impulso espontáneo de

(1) Art. 28 de la lei de 19 de noviembre de 1842.

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