Imágenes de páginas
PDF
EPUB

Voi a mencionar algunos ejemplos.

Los españoles se lo creian todo permitido contra los bienes i las personas de los indíjenas. Las tropelías llegaron hasta el punto de que Cárlos V en 1523, Felipe II en 1582 i Felipe III en 1620 estimaron necesario ordenarles que "no hiciesen mal ni daño a los indios en sus personas ni bienes, ni les tomasen contra su voluntad ninguna cosa, escepto los tributos conforme a sus tasas, pena de que cualquier persona que matare o hiriere, o pusiere las manos injuriosamente en cualquier indio, o le quitare su mujer, o hija, o criada, o hiciere otra fuerza o agravio, fuese castigado conforme a las leyes" (1).

Los indios eran considerados como bestias. La lei tuvo que venir en su amparo mandando que no pudieran ser cargados como los animales (2).

Habiéndose representado que habia comarcas donde por falta de caminos o de bestias de carga, no habia otros medios de trasporte que las espaldas de los indios, se permitió que en tales casos se pudieran cargar pesos que no pasaran de dos arrobas sobre indios que tuvieran diez i ocho años cumplidos (3).

Hubo que prohibir que los españoles se hicieran llevar por los indios en hamaca o andas, a ménos que alguno estuviera impedido de notoria enfermedad (4).

Se hizo preciso dictar leyes para que no se hiciera trabajar por la fuerza a las mujeres i a los niños; para que no se obligase a ir a servir en casas de españoles a las indias casadas o solteras;

(1) Recopilacion de Indias, libro 6, título 10, lei 4.

(2) Recopilacion de Indias, libro 6, título 12, lei 6 i siguientes.

(3) Recopilacion de Indias, libro 6, título 12, leyes 10, 14 i 15.

(4) Recopilacion de Indias, libro 6, título 10, lei 17.

para que se permitiera a los trabajadores ir a dormir a sus casas, o se les dieran alojamientos techados i defendidos de la aspereza de los temporales; para que se les suministrase de comer i de cenar; para que se les curase en sus enfermedades, i se les enterrase si morian (1).

¿No es cierto que la necesidad que hubo de dar semejantes leyes está haciendo conocer cuál era el tratamiento que los dominadores inflijian a la raza vencida?

IX.

Los infelices indios, por abatidos, por desarmados, por embrutecidos que estuviesen, se rebelaron en mas de una ocasion contra la tiranía de sus opresores.

Algunos de esos alzamientos tuvieron un carácter serio, aun en la última época de la dominacion española, cuando la subyugacion habia llegado a ser mas completa, i habia sido consagrada por el trascurso del tiempo.

Recuérdese la que el segundo Tupac Amaru encabezó en el Perú el año de 1780. _ El principio de la revolucion de la independencia de Méjico, la insurreccion promovida por el cura de Dolóres Hidalgo, fué una verdadera sublevacion de indios.

Sin embargo, es digno de notarse que el respeto profundo a la majestad real habia echado raíces hasta en los ánimos de los mismos indios. _ Ese Hidalgo, a quien acabo de recordar, conducia consigo, cuando capitaneaba las turbas de indios insurrectos una carroza, dentro de la cual lle

(1) Recopilacion de Indias, libro 6, título 13, leyes 9, 14, 20, 21 i 22.

vaba un personaje misterioso. Era una jóven disfrazada de hombre; a lo que se refiere, su ahijada o su hija.

A los indios se les habia ocurrido creer que aquel personaje era Fernando VII, que habia venido a ponerse bajo el amparo del cura-caudillo.

A causa de este error, la carroza era objeto, no solo de una gran curiosidad, sino tambien de la mayor veneracion (1).

De este modo, la sombra del rei Fernando guiaba, puede decirse, a los rebeldes que marchaban en Méjico al asalto de la dominacion española.

No obstante, a pesar de esta veneracion idolátrica al monarca, cuya proteccion, aunque ineficaz, parecian agradecer, es razonable presumir que los indios tan vejados, tan oprimidos, no debian ser mui favorables a un réjimen político bajo el cual tenian que soportar tantas amarguras i tantas molestias.

De todas maneras, el espectáculo de tales sufrimientos alentaba a los indios no domados para continuar rechazando con la mayor enerjía el sometimiento a los españoles.

(1) Alaman, Historia de Myico, libro 2, capítulo 5.

CAPITULO II.

LOS INDIJENAS I LOS CONQUISTADORES DE CHILE.

Eepartimientos de los indíjenas de Chile que hizo Pedro de Valdivia.— Tratamiento que les dieron los conquistadores.—Estraordinaria disminucion de la poblacion indíjena.—Primer alzamiento de los araucanos.—Distribucion de nuevas encomiendas practicada por Villagra. —Providencias do don García Hurtado de Mendoza relativas a encomiendas.—Proceso formado a los araucanos por el licenciado Herrera.

He procurado ofrecer un cuadro jeneral de la condicion de la raza indíjena en la época colonial. Conforme al plan que he estado siguiendo, paso ahora a confirmar i aclarar la materia, investigando en particular lo que sucedió en Chile.

Cualquiera que, entre otros documentos primitivos de la historia de América, haya leído las cartas o relaciones que Pedro de Valdivia dirijió al emperador Cárlos V, conocerá al punto (porque aquel capitan los espresa con todas sus letras) cuáles fueron los móviles que impulsaron a los conquistadores españoles del nuevo mundo: el servicio de Dios, el servicio del rei, el servicio de sí mismos. Venian a procurar la conversion de los

« AnteriorContinuar »