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de granito, otra esencialmente distinta por las ideas, por las costumbres, por la ilustracion, por la industria, por las instituciones.

Los actuales hispano-americanos necesitan hacer esfuerzos de imajinacion para poder figurarse lo que eran sus abuelos, talvez lo que eran sus padres.

Esta circunstancia obliga al historiador del período colonial, que trata de sucesos tan diferentes de los que ahora presenciamos, a ir apoyando sus aseveraciones en pruebas i documentos, si desea no esponerse a que se le tilde de inventar, en vez de narrar.

El brillo del triunfo que rodea a los ilustres proceres por quienes fué realizada nuestra separacion de la metrópoli, ha dejado naturalmente en la oscuridad a los que antes de ellos dieron principio a la grandiosa obra.

De aquí resulta que los proyectos que éstos iiltimos concibieron, i las acciones que ejecutaron, olvidados al presente, han menester de ser justificados fehacientemente a fin de que no se les califique de episodios novelescos.

Estos antecedentes, a mi juicio, ponen al historiador de los hechos mencionados en la precision de ir comprobando su relacion, si, como es natural, aspira a disipar dudas acerca de la exactitud de lo que refiere.

Por mi parte, he intentado hacerlo, procurando proporcionar al lector los datos que le permitirian rectificar por sí mismo todas las aseveraciones.

He tenido a mi disposicion un mimero mui considerable de documentos, casi todos inéditos, reunidos laboriosa, i pacientemente, de los cuales he sacado todo aquello que he creído conducente al objeto de esta obra.

Este es el mérito que reclamo.

Es preciso haberse puesto a estudiar esos papeles medio borrados, medio podridos, que despiden un olor particular, i que dejan en las manos un polvo delgado i pegajoso, para comprender todo el fastidio de un trabajo semejante.

Esos legajos cubiertos de telarañas, i no tocados por nadie en una larga serie de años, producen amenudo la impresion de despojos estraídos de una sepultura.

I adviértase que ni con mucho todos ellos tienen siquiera algun mediano interes.

Sucede con frecuencia que despues de haberse empleado quizá horas en descifrar una letra parecida a jeroglífico, lo que llega a leerse a costa de tanta fatiga es enteramente insignificante.

Esta pesada tarea sería por cierto mui soportable, si hubiera la seguridad de que siempre habia de llevarnos al descubrimiento de algo útil; pero por desgracia no es así

Abrigo la esperanza de que se me dispensará una observacion que he aducido para adquirir un título a la induljencia del lector.

INTRODUCCION.

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