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ra del soberano, llamaban mas la atencion eran las preñeces i los partos de la reina.

El rei, tan luego como tenia noticia del estado interesante de su amada mujer, lo comunicaba por medio de circulares, que se hacian conocer de todos por bando solemne. · Jeneralmente, se hacía saber, no solo el principio de la preñez, sino tambien su continuacion a los seis meses, i por supuesto el alumbramiento. · I como los reyes de España, cuando enviudaban, se volvian a casar, i por lo comun tenian muchos hijos, las noticias de esta especie se repetian con frecuencia.

Así, la reina está preñada, continúa preñada, ha parido, eran comunicaciones que venian periódicamente i sin interrupcion.

¡Oh! con semejante repeticion, el pueblo colonial debia vivir de júbilo en júbilo, si hemos de prestar fe al testimonio de las reales cédulas que lo aseveran con una seriedad tal, que es imposible no tomarla por la espresion de la realidad.

Voi, entre ciento, a recordar el primer ejemplo que se me presenta a la mano.

"El Rei. Presidente i oidores de mi audiencia de la ciudad de Santiago en las provincias de Chile. Por despacho de ocho de febrero pasado, os mandé participar el dichoso suceso de hallarse preñada la reina, mi mui cara i amada mujer; i debiéndose a la Divina Misericordia la continuacion de tan incomparable beneficio, de suerte que se halla ya en el término de seis meses, he querido noticiaros de ello con ocasion de la partida de este aviso por la certidumbre que tengo del sumo gozo que en esto recibireis, así vosotros, como todos los vasallos de esas provincias, en manifestacion del esperimentado amor i fidelidad que siempre hap profesado; i tambien para volver a ordenaros i encargaros (como lo hago) prosigais unos i otros en implorar el ausilio de Dios Nuestro Señor a fin de que se digne conceder a la reina feliz parto, como lo espero de su piedad soberana, pues en ello, no solo se interesa el bien universal de todos mis rei., nos i vasallos por la tranquilidad que se ha de seguir de mi deseada subcesion, sino tambien nuese. tra relijion sagrada, que es lo que principalmente debe movernos a todos para pedir a su Divina Majestad (como yo lo hago) nos conceda este jeneral consuelo para mayor honra i gloria suya.-De Buen Retiro a 4 de mayo de 1707.-Yo el Rei. -Por mandado del Rei Nuestro Señor, Bernardo Tinajero de la Escalera."

Como la preñez siguiera su curso natural i prós-, pero, i se acercara a su fin, unos dos meses despues, el secretario de Indias dirijió al presidente; i audiencia de Chile la nota que sigue sobre el mismo asunto:

“En despacho de 4 de mayo de este año (que; recibirán V. S. i esos señores en otra ocasion) se participa a V. S. i esos señores que se continuaba, el preñado de la Reina Nuestra Señora. Ya estando mui adelante, i debiéndose en reconocimien-, to de tan singular beneficio rendir a Dios, devotas i afectuosas gracias, i solicitar con fervorosas oraciones, la continuacion de sus piedades, i que le conceda el mas feliz alumbramiento, ha mandado el Rei que jeneralmente se dé esta noticia para, que se hagan rogativas públicas i jenerales, en cu: ya conformidad, de acuerdo del consejo, lo parti, cipo a V. S. i esos señores para que se ejecute así, con el celo que se acostumbra, a fin de agradecer los, singulares beneficios que concede la Divina Provi. dencia. Dios guarde a V. S. i esos señores muchos, años.-Madrid i julio a 26 de 1707.-- Bernardo Tinajero de la Escalera.--Señores Presidente i oidores de la audiencia de la ciudad de Santiago de Chile."

Por cédula de 8 de setiembre de 1707, el rei anunció el nacimiento de su hijo primojénito, el serenísimo príncipe de Asturias don Luis.

En celebridad de tan fausto acontecimiento, el rei concedió indulto a todos los condenados i procesados que estuvieran en las cárceles, ménos los reos de lesa-majestad, los testigos falsos o los que hubieran inducido al perjurio, los blasfemos, los. ladrones, los asesinos, i los que hubieran contravenido a las leyes de comercio entre las Españas i las Indias (1); i permitió que todos los que estuvieran detenidos por deudas salieran con fianza por treinta dias para que en ellos se pudieran concertar con los acreedores” (2).

Talvez algunos advertirán que los documentos, citados se refieren al principio del reinado de Felipe V, en plena guerra de sucesion; i recordarán haber leído en la Historia de España de Lafuente que cuando en 29 de enero se anunció al pueblo el estado de la reina, publicaron los rebeldes en la Gaceta de Zaragoza de 10 de febrero, que el duque de Anjou (como llamaban siempre al rei), viéndose incapaz de sostenerse, para engañar a las Castillas, habia hecho publicar que la duquesa de Anjou, su mujer, se hallaba preñada i con tres faltasc i añadian ellos que las tres faltas eran ciertas, pe-> ro que eran falta de dinero, falta de víveres i falei ta de tropas” (3).. pas. (D). .

.

. . Pero se engañarian los que tal pensasen, porque

(1) Real Cédula dada en Madrid a 8 de setiembre de 1707.
12) Real Cédula de la misma fecha.
(3) Lafuente, Historia de España, parte 3, libro 6, capitulo 6. .

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las que se han visto eran las fórmulas de estilo i costumbre, las que se usaban en las épocas mas ordinarias, sin atencion a circunstancias especiales.

Hé aquí como un comprobante, tomado entre otros muchos, una «cédula mui posterior, en la cual se anuncia el nacimiento de un niño real, que no era un primojénito.

"El Rei. Habiéndose dignado la Divina Misericordia conceder el beneficio que con humildes rue. gos implorábamos del feliz parto de la Reina, mi mui cara i amada esposa, dando a luz un infante a las cinco i media de la tarde del dia diez de marzo próximo pasado, al cual se le han puesto en el bautismo los nombres de Francisco de Paula Antonio María, continuándola con la salud i buena disposicion en que se halla, obliga mi debido reconocimiento a tributar a Dios las mas rendidas gracias por su misericordia i benigna proteccion con que nos favorece. I siendo este beneficio de universal consuelo a mis reinos i vasallos, he mandado que jeneral i particularmente concurran con el fervor i devota disposicion propia de su amor i relijioso celo a rendir a su Divina Majestad las mas debidas gracias, comunicándolo así al mi consejo de las Índias por mi real decreto del mismo dia diez de marzo para su cumplimiento en la parte que le tocase; i habiéndose publicado en el propio mi consejo, i acordado espedir la presente mi real cédula, mando a los virreyes, presidentes, reales audiencias, a los gobernadores i ciudades de aquellos distritos, i de las Islas Filipinas; i ruego i encargo a los prelados de ellos, así diocesanos, como regulares, que cada uno en su respeetiva jurisdiccion hagan publicar esta mi real cédula, para que todos me ayuden a dar a su Divina Majestad las debidas gracias, conforme en tales casos se acostumbra, por la singular piedad con que atiende a esta monarquía; lo cual es mi voluntad ejecuten tambien por su parte el tribunal del consulado de la ciudad de Cádiz i el juez de Indias en Canarias. Fecha en Aranjuez a 28 de abril de 1794.-Yo el Rei. Por mandado del Rei Nuestro Señor, Silvestre CoUlar.

De este i de otros muchos documentos análogos, aparece que los súbditos españoles en ambos mundos elevaban a la voz de su rei, preces al cielo en señal de gratitud i de gozo, por el nacimiento, no solo del príncipe que fué Luis I, sino tambien de todos los príncipes que reinaron o no reinaron, de Cárlos II el imbécil, último descendiente de la casa austriaca, i de Fernando VII el déspota, el último de los Borbones que empuñó el cetro de las Indias.

I el rei debia hallarse íntimamente persuadido de que estos acontecimientos domésticos de su real familia eran mui plausibles para sus vasallos, i probablemente lo serian en realidad, cuando se aprovechaba de ellos para solicitar la ofrenda que le era mas grata, la del dinero.

La cédula que paso a copiar es en su jénero una pieza en alto grado curiosa i característica.

"El Rei. Presidente i oidores de mi audiencia real de la ciudad de Santiago en las provincias de Chile. Por otro despacho de la fecha de éste, os doi aviso del dichoso nacimiento del serenísimo príncipe mi hijo don Felipe Próspero, i os ordeno lo demas que en él vereis en razon de dar gracias a Dios por este suceso, i hacerse las otras demostraciones de alegría que a un bien tan deseado corresponden. I con esta ocasion ha parecido deciros aparte que teniendo presente el particular afecto de lealtad, celo i amor con que mis vasallos de

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