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Efectivamente, al frente de la pájina, viene una tosca i mal dibujada estampa en la cual aparece de Menton Illas capitana de los españoles, i llevada sobre nubes, la Vírjen, que arroja puñados de polvo a los ojos de los indios asaltantes. En el fondo se percibe una plaza fortificada i torreada, que representa la ciudad amparada con tan prodijioso milagro..

Al pié de la estampa, se lee esta inscripcion las tina: 7

Proeunte Deipara hispanorum exercitum; indi qui civitatem obsidebant, eam videntes: in ipsorum oculos: pulverem conspergentem perterriti figerunt in Chile (1).

El mas moderno de los antiguos cronistas nacionales, i juntamente, uno de los mas investigadores. i de los mas compulsadores de archivos i papeles, don Vicente Carvallo i Goyeneche, agrega a las ya mencionadas, algunas noticias nuevas i curiosas sobre la imájen de Nuestra Señora del Socorro, i la especial protección que dispensó a Santiago, tanto en los peligros de la época de su fundacion, como en todas sus grandes necesidades posteriores.

En la iglesia de San Francisco, dice: "se venera la milagrosa imájen de Nuestra Señora del Socorro, que es de media vara de alto, i la condujo desde Italia don Pedro de Valdivia, i la llevó siempre en todas sus peregrinaciones hasta que la colocó en su hermita de la ciudad capital de aquel reino. Tiene la sagrada imájen una piedrecilla en los dos primeros dedos de la mano derecha; i es tradicion tenerla desde que los indios de Mapocho acometieron a los españoles, i cegó a los enemigos con puñados de arena. Nada hai de este prodijio en los libros de la ciudad donde se habla de aquel hecho

(1) Ovalle, Histórica Relacion del reino de Chile, libro 5, capítulo 15.

de armas, ni donde se trata de la fundacion de la hermita i de su donacion para convento de San Francisco, ni en la del hospital, ni en el archivo eclesiástico; i con Calancha, escritor de Chile, me inclino a creer lo ejecutó en el Perú la soberana reina de los ánjeles. La ciudad, en sus angustias i públicas necesidades, ocurre a su proteccion en cuerpo de ayuntamiento; i hasta ahora no se ha dado ejemplar de no haber sido bien despachadas sus humildes súplicas” (1).

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La Vírjen i el apóstol Santiago, si hemos de creer lo que refieren los cronistas nacionales, siguieron favoreciendo señaladamente a los españoles para llevar adelante la conquista de Chile. ,

El 12 de marzo de 1550, el glorioso apóstol vol-, vió a dar a los conquistadores en la recien fundada ciudad de Concepcion, una nueva i notable prueba de la proteccion que les dispensaba

Aquel dia, los araucanos en multitud compacta i aguerrida embistieron la poblacion; pero fueron rechazados con la mayor presteza i facilidad.

. Los españoles lo atribuyeron desde luego a milagro patente; i sus, presunciones no tardaron, segun dijeron, en ser confirmadas por las relaciones de los indios.

"Parece nuestro Dios quererse servir de la perpetuacion desta tierra, escribia. el gobernador

los parecen dest

(1) Carvallo, Descripcion Histórica-jeográfica del reino de Chile, parte 2, capítulo 4.

Valdivia al emperador Cárlos V, para que sea su culto divino en ella honrado, i salga el diablo de dónde ha sido venerado tanto tiempo. Pues, segun dicen los indios naturales, que el dia que vinieron sobre este nuestro fuerte al tiempo que los de a caballo arremetieron con ellos, cayó en medio de sus escuadrones un hombre viejo en un caballo blanco, e les dijo: huid todos, que os matarán estos cristianios; i que fué tanto el espanto que cobraron, que dieron a huir. Dijeron mas: que tres dias antes pasando el rio Biu-biu para venir sobre nosotros, cayó una cometa entre ellos un sábado a medio dia; i deste puerto donde estamos la vieron muchos cristianos ir para allá con mui mayor resplandor que otras cometas salen, e que caída salió della una señora mui hermosa, vestida tambien de blanco, i que les dijo: servid a los cristianos, i no vais contra ellos, porque son mui valientes, i os matarán a todos: e como se fué de entre ellos, vino el diablo su patron, i los acaudilló diciéndoles: que se juntasen mui gran multitud de jente, i que él venía con ellos, porque en viendo nosotros tantos juntos, nos caeríamos muertos de miedo; e así siguieron su jornada” (1).

El capitan Góngora Marmolejo, cronista contemporáneo, pero que sobrevivió muchos años al gobernador Valdivia, atestigua el mismo hecho, aunque con variaciones de importancia. Hé aquí sus palabras. "Los indios decian despues que los cristianos no los habian rompido, sino una mujer de Castilla i un hombre en un caballo blanco los habian desbaratado: que esta fué tan terrible vista para ellos, que en gran manera los cegaba. Esto se publicó despues, diciéndoles otros indios como los habian

(1) Valdivia, Carta a Cárlos V, fecha 15 de octubre de 1550.

desbaratado tan pocos cristianos, daban este descargo; i es de creer ansí porque aquel dia vinieron sobre la ciudad mas número de cincuenta mil indios; por donde parece ser creedero fué Dios servi. do los cristianos no se perdiesen, i que los quiso socorrer con su misericordia, pues de la entrada que entonces hicieron ha resultado en este reino muchas ciudades pobladas i muchas iglesias donde se predica el evanjelio, i monasterios de relijiosos que hacen con su doctrina mucho fruto entre los naturales, i grande número de indios que son cristianos, i viven casados debajo de el matrimonio de la iglesia” (1).

Entre estas dos distintas versiones, los contem-, poráneos, a lo que parece, adoptaron la trasmitida por Góngora Marmolejo, segun lo espresa Córdoba i Figueroa, el cual cita en su apoyo documentos auténticos de la época, que tuvo a la vista.

"Fué cierto i patente a aquel numeroso jentío (el de los indios), dice este cronista, de que habian visto un hombre anciano i de venerable aspecto en un caballo blanco con sus armas resplandecientes, el cual precedia a los españoles; i que al tiempo que este divino númen los acometia, se retiraban confusos i asombrados; i que habiéndose rehecho para renovar la batalla, los volvió a disipar con tal pavor i espanto suyo, que a este divino personaje solo atribuian su vencimiento, cuya deposicion uniforme de esta irrefragable verdad fué la de mas de cuarenta mil personas, testigos oculares de esta maravilla, que a una voz publicaron; i los españoles, aunque no vieron al apóstol: glorioso, le esperimentaron en la ninguna oposicion que los indios les hicieron, terminando la osadía con que ve

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una on ostol

(1) Góngora Marmolejo. Historia di Oile, capítulo 11.

nian en una vergonzosa fuga, no obstante los repe tidos esfuerzos que hacian. El gobernador, su teniente jeneral i los demas caballeros i soldados, que presentes se hallaron, en memoria de tan singular portento, i que a la posteridad quedase su recuerdo, acordaron de construir una hermita; mas los embarazos que se ofrecieron, i en el corto tiempo que el gobernador sobrevivió, no les fué posible; i así dijo Ciceron que el agradecimiento, aunque sea tarde, no debe ser reprehendido..

.."Permaneció este recuerdo en los que componian el cabildo de la Concepcion cuando su primera despoblacion, i que se retiraron a la Imperial, como consta i se ve en el auto que hicieron dia diez i sie... te de diciembre del año de mil quinientos cincuenta i cuatro, a los tres de este acaecimiento, el cual pasó ante Domingo Lozano, escribano de cabildo, en que se espresa que comparecieron i se presentaron al visitador i vicario jeneral de estas provin. cias Fernando Ortiz de Zúñiga, los que en aquel tiempo componian su ayuntamiento, que fueron los señores Francisco de Castañeda, alcalde; Hortencio Jiménez de Etenduar, Gaspar de Vergara, Lope de Landa, Pedro Gómez de las Montañas, i narran el milagro, que en abreviado resúmen es como lo es. presamos, i ofrecen construir la hermita, i que el car bildo habia de quedar con el patronato para siempre de ella; i dicho visitador concedió la licencia i permiso interponiendo su autoridad; i se mencionan por testigos a mayor abundamiento en el referido instrumento a Juan de Villanueva i Francisco Sánchez, cuyo orijinal pára en el libro de la fundacion, el cual le hice trasuntar siendo alcalde de la Concepcion; i aunque el cronista Herrera no lo narra, ni Arzila (Ercilla) que tan reciente al suceso vino, ni el padre Ovalle regnícola, sin embargo,

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