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D'UNE PETITE BIBLIOTHÉQUE,

TIRÉS

OU

VARIÉTÉS LITTÉRAIRES

ET PHILOSOPHIQUES;

PAR CHARLES NODIER,
Chevalier de la Légion d'Honneur, Bibliothécaire du Roi à l'Arsenal.

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PRÉFACE.

Après le plaisir de posséder des livres, il n'y en a guère de plus doux que celui d'en parler, et de communiquer au public ces innocentes richesses de la pensée qu'on acquiert dans la culture des lettres. Ce plaisir devient un besoin plus vif, et pour ainsi dire irrésistible, quand une mauvaise position de fortune, ou des événemens qu'il n'a pas pu prévenir, forcent un amateur passionné à se séparer de sa bibliothéque. Ainsi le sage Valincour, qui perdit la sienne par un incendie, avoit à coup sûr le droit de dire : J'aurois bien peu profité de mes livres, si je n'avois appris à m'en passer. Mais il auroit été peu sincère, s'il n'avoit avoué qu'il se complaisoit encore dans leur souvenir, et que le titre seul d'un vieux volume qui lui avoit appartenu ne trouvoit pas son coeur tout-à-fait froid. Il en est de cette jouissance, quand on ne la goûte plus, comme de toutes celles de l'homme qui a parcouru un

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