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AL EXMO. GOBIERNO DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES

Homenaje de consideracion

EL AUTOR.

INTRODUCCION

Considero conveniente esponer las causas y móviles que me hicieron emprender el presente trabajo, que no es una historia, sino una compilacion de documentos, inéditos muchos, conocidos otros y raros algunos, para comprobar el derecho de la República Argentina á la Patagonia y tierras australes del continente americano. Mi visita á algunas Bibliotecas y Archivos en España, me confirmaron en la creencia de la utilidad de prestar mayor atencion a las indagaciones históricas, en cuanto se relacionan con las cuestiones de límites que sostiene la República con los paises limítrofes; y aunque no tenia encargo especial para estudiarlas, creí que llenaba un deber en poner en conocimiento del Señor Gobernador de Buenos Aires entonces, Don Mariano Acosta, los medios de que podria valerse para estos estudios, puesto que mi residencia allí era muy limitada, y necesitaba volver al pais. Para justificar esta indicacion, traté de reunir aquellos documentos que me fué posible encontrar, relativos á los territorios de la Patagonia y tierras australes, a la vez que hacia otras investigaciones, pero todas deficientes, por la escasez del tiempo.

Este libro, pues, no es un trabajo detenido ni completo; porque lo he escrito rápidamente, en vez de limitarme á presentar el catálogo de los manuscritos históricos, cuyas copias habia adquirido para aumentar las colecciones de la Biblioteca de Buenos Aires.

Para que esta investigacion laboriosa pudiera ser útil, me remonté hasta los orígenes de la conquista, examiné las capitulaciones celebradas con el Rey de España para el descubrimiento y colonizacion del Rio de la Plata, cual fué el territorio que comprendia la Provincia de este nombre, y estudiando así el distrito señalado á las ciudades de que se componia, arribaba á establecer jurídicamente la estension territorial de la gobernacion.

Sin esfuerzo se presentaron entonces á mi atencion, las esploraciones hechas en la Patagonia y tierras australes, las misiones religiosas para catequizar los indios nómades, y la subsiguiente ocupacion de aquella larga costa del Atlántico por una serie de

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