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El diputado por Costa Rica solicita de las cortes que se rebaje á medio peso el impuesto sobre el cacao de Matina, y la concesión del título de ciudad para San José y del de villa para las poblaciones de Heredia, Alajuela y Ujarrás.—Año de 1813 (1).

Señor=El Ayuntamiento de la Ciudad de Cartago, Capital de la Provincia de Costa Rica, me dice que represente á Vuestra Magestad que hace como IOO años que los vesinos de dicha Provincia se ofrecieron espontáneamente á contrivuir con un peso fuerte sobre cada quintal de cacao que de la costa de Matina se introduxere en dicha Ciudad, con el obgeto de que esta contribución se invirtiese en componer y allanar el camino que va para Matina y se fortificase aquel puerto. Esta contrivución hace 7o años que había producido 4oo mill pesos fuertes y de entonces acá se ha continuado pagando sin interrupción; cuyo producto se ha cobrado por los Ministros de la Real Hacienda y ha entrado todo en arcas Reales, sin que se halla invertido en los fines de su institución más que la pequeña cantidad que se gastó para construir un defectuoso fuerte en la Costa de Mosquitos, el qual hace más de 4o años que fué destruido por los Ingleses al mando de Wfef. El espresado Ayuntamiento me dice solicite de V. M. que se abola la susodicha contribución por ser demasiado grabosa después que han decaído las cosechas de cacao, y que toda la cantidad que ha producido desde su institución se invierta en la composición del expresado camino, que por ser sumamente fraguoso opone grandes embarazos al comercio que podría hacerse por el puerto de Matina.

Nada más justo, Señor, que la solicitud del Ayuntamiento de Cartago, pues que las contribuciones que los pueblos aceptan y se imponen deben invertirse nesesaria

(1) Archivo General de Indias.—Estante Io2, cajón 4, legajo 13.

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(ádiz, 18 de Agosto de 1813.-Los Secretarios de las Cortes (,enerales y extraordinarías=Pasan de orden de 5. M., para que V, A. se oírva ínformar lo que se le ofrezca parezca, una Esposición que hizo al Congreso el Señor Jiputado Jon Florencío Castílo, con fecha de 13 del inismo, en la qual, por encargo del Ayuntamiento de la (judad de (ar/ago, Capítal de la Províncía de Costa Rica, es puso que hace corno cíen años que aquellos vecinos se ofrecieron espontáneamente á contribuír con un peso fuerte sobre eada quintal de Cacao que de la Costa de Matina se introdux ese en aquella Ciudad, con el objeto de que esta eontribución se invirtiese en componer y allanar el camino que va para M/atina y se fortíficase aquel Puerto; que esta ontribución había producido hace 7o años 4OO mill pesos fuertes y de entonces acá se ha continuado pagando sin interrupción, cuyo producto se ha cobrado por los Ministros de acienda publica y ha entrado todo en las arcas nacionales, sin haberse invertido en los fines de su institución man que la pequena cantidad que se gastó para construir un delectuoso fuerte en la Costa de Mosquitos, el qual hace más de lo años fué destruido por los Ingleses; que el mencionado Ayuntamiento le encargaba hacer la solicitud de que se mande la abolición de la contribución referida, por ser demasiado gravosa después que han decaído las cosechas de cacao, y que todas las cantidades que haya producido de su establecimiento se inviertan en la composición del expresado camino, que por ser sumamente fragoso opone grandes embarazos al Comercio que podría hacerse por el Puerto de Matina; pero aunque esta solicitud sea justa, dice dicho Señor Diputado, atendiendo sin embargo á que las apuradas circunstancias de la Nación no permiten la indemnización que se pretende y deseando dar un consuelo á aquellos beneméritos habitantes, reduce su solicitud á las dos siguientes proposiciones: I.a Que la referida contribución se reduzca á la mitad. 2.a Que ésta se cobre, con arreglo á la Constitución y Decreto sobre arreglo del gobierno económico político de las Provincias, por el Ayuntamiento de la misma Ciudad de Cartago, que se invertirá por la Diputación Provincial en la composición del camino indicado.

El Ministerio de Hacienda, á quien se pasó dicha Exposición para que expusiese su dictamen con arreglo á los antecedentes que tubiese en el asunto, contexta en papel de 14 del corriente que para hacerlo pidió al Encargado del Archivo en Madrid los antecedentes que hubiese en él, mas respondió no haber hallado ninguno; que por Real Cédula de 3O de Agosto de 1739 se mandó construir y se construyó un Fuerte en el río Matina para la defensa de Costa Rica, cuyos gastos sufragó la Hacienda pública, sin que resulte expresión alguna que fuese del fondo de aquel derecho; que tampoco ha hallado cosa alguna de este negocio en los Estados de varias épocas que remitían anualmente los Oficiales de las Caxas públicas de Guatemala. La conservación, dice, de aquel Fuerte que se llamó de San Fernando y pago del Presidio que le guarnecía, lo costeaba la Hazienda pública hasta que en 13 de Agosto de 1747 fué arruinado por los Ingleses y Zambos Moscos; que entre las Gazetas de Guatemala halló una de 19 de Octubre de 18o I en que hablando del Comercio antiguo de Nicaragua y Costa Rica dice: « La Provincia de Costa Rica, con el deseo de asegurar el Puerto de su Comercio er a 3rida de Norte, se obligo a contribuira a Pazenta pública un peso por carta uuntai de Cacao para que crm son producto se formasen tos guerres en el Puerto te AMoz o a mas de 3 años me montaba esta contribución más de rar, mal esos sin que hubieran temida efemte los F seres, paves e ine se abrico diez años hace fue tan de octaoso que Mr. X el con los indios JMisagas y algunos ngleses se apodero de el y sauer el Valle en esrá guerra pasara, esandose hoy francamente trada el cacao, me provoce me parece natura que habiendose orgácio, áureos hararantes a contribuir con dicho derecho, hao»e ser racio cierta a ellos Gees principales pará rocía de Vorsterio, rmas ro habiendolo hecho asis es de rferir se este asirto se hizo gubernativo en Gazfeam/a esce tor prro»o y sólo de ar pueden dar las fo, ás feo esáríás para instrar o Expedierte que se proffe ve of o (4. Septieff, rez, 8 3. Trasádese a Capitán Genera párate oyendo al tribuna de cuentas y la diputación provino a infortre en todos los puntos remítiendo copias de sus exposiciones - Fecho en 24 Septiembre 1813.

le orden de las (ortes remítímos á V. S., para que la legencia del Reino informe lo que se le ofrezca y parezca, la adjunta exposíción y proposicíones hechas á S. M. por el Señor putado Jon Florencio Castillo, relativas á que se disininuya á medío el derecho de un peso que paga cada quintal de Cacao de la Costa de Matina que se introduce en la ciudad de Cartago, con el fin de componer el canino, que no se ha verificado; y que en adelante se cobre é invierta según la Constitución é Instrucción de de Junio próximo,

llios guarle á V, 8, muchos años, - Cádiz, 18 de Agosto de 1 o 1 - Fermín de Clemente, Dip.oo Srio.— Juan Manuel subrie, l)ip," Srio, Señor Secretario inteino del 1 espacho de obernación de Ultramar.

la «tuvo, señor —los Secretarios de Cortes me dicen on techa de 8 del corriente lo que copio:

(Aquí la nota anterior),

Habiendo dado cuenta á la Regencia del Reyno de este asunto, ha tenido á bien resolver que para dar el Informe referido exponga V.E. al Ministerio de mi interino cargo lo que se le ofrezca y parezca en el particular.

Dios. & a Cádiz, 2 I de Agosto 1813.=Señor Secretario del Despacho de Hazienda.

De orden de la Regencia del Reyno paso á manos de V. S., á fin de que el Consejo de Estado consulte lo que tenga por conveniente, el adjunto papel del Diputado en Cortes por la Provincia de Costarrica Don Florencio Castillo, en solicitud de las gracias que expresa á los pueblos de Villanueva de San 3 osé, Heredia, Alajuela y V jarrás en la Provincia de Nicaragua, en premio de su acreditada fidelidad y buenos servicios durante las conmociones de aquellos países.

Dios guarde á V. S. muchos años. Cádiz, 3 de Setiembre de 1813.=José de Limonta=Señor D. Manuel Madrid Davila.

Para poder contestar al oficio de V. S. de 21 de Agosto último, relativo á la exposición hecha por el Diputado en Cortes Don Florencio Castillo, que debuelbo, sobre que se reduzca á medio el derecho de un peso que paga cada quintal de Cacao de la Costa de Matina que se introduce en la Ciudad de Cartago, se pidieron al encargado del Archivo de la Secretaría en Madrid los antecedentes acerca de el asunto, y su contestación es la que copio:

«He reconocido la Negociación de Goatemala desde el principio del siglo anterior y no encuentro en ella la más leve noticia del derecho de un peso que se dice continúan pagando desde entonces los vecinos de la Provincia de Costa Rica por cada quintal de Cacao que se introduce de la costa de Matina en la Ciudad de Cartago, Capital de dicha Provincia, para el objeto que se indica.

» Por Real Cédula de 3o de Agosto de 1739 se mandó construir y se construyó un Fuerte en el Río Matina para la defensa de Costa Rica, cuyos gastos sufragó la Real Ha

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