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de qne les falte. Aun no hemos perdido de vista al .acantonamiento de tropas , tan ejecutivamente practicado año de 1770 en Andalucía ., Cartagena, Mallorca , Galicia , y Canarias, y no obstante no .tener obligación de proveer Ja tropa que (estuviese en estas ultimas Islas* luego que comprehendieron los cinco Gremios ser del Real agrado y que en ellp se daria S. M. por servido , facilitaron quanto necesitaron aquellos Regimientos, extendiendoseaun i

Jos de pie fijo, t u ■». , » ... . . ,-f < ,i

En el de 1771 socorrieron con crecidas porciOf nes de trigo á aquellos naturales de Canarias , anticir -pando de los fondos para las.compras y transportes sin premio alguno , pues lo executaron por costo y costas. Durante el acantonamiento de tropa en Galicia, ljegó á escasear extraordiruriamente el trigo para, los pueblos, En tan terrible consternación , mayor pof no poder venir de Francia , cuya extracción estaba prohibida ni de Andalucía por necesitarlo, dieron los cinco Gremios providencias tan eficaces y actir vas, que en breves dias fse vieron en el Ferrol, CoT ruñay otros. Puertos crecidísimas partidas.,. hasta mas de sesenta mil fanegas, transportadas por mar y tierra , á grandes costos. Es verdad (lo repico),que los cinco Gremios mayores han abrazado es tos dosgrandes negocios, pero también lo es , que han serW<aV>,, extraordinariamente al Rey , á la Patria , y al público con prontitud , desinterés , y fidelidad. La posteridad admirará justamente el prontísimo acantonamiento de tropas en el año de 1770, erólos parages donde el gobierno las conceptuó precisas p3#¡la defensa, dc.la temida invasión , y destinarlas en los que conviniere : i que apresto de municiones.y-marcha/! ¿que prontitud! ¡queprovidencias .-£•>. Ll 2 •• tan tan exccutivamente proferidas y ejecutadas} Así és: se pasmó la Europa, temió el enemigo. ;Quién puede averiguar las conferencias de los gavinetes ? PeTo se dexan congcturar. Baste decir, que al amago de la España se hizo , ó se declaró continuada la paz. Este pasage , á mas de otros muchos de su feliz Rey■fiadó , inmortalizará la digna memoria de nuestro sabio, amabilísimo Soberano el Señor Don Carlos III. •que Dios prospere y guarde. Ahora bien : ¿Quién, que no sea obscecado , ó necio, pordrá negarle á los ¿cinco Gremios mayores el mérito de haber aprontado al mismo tiempo , y en distintos parages la proVisión para un exercito tan numeroso? Si , si , desempeñaron la Real confianza , no solo en el citado servicio, sino en haber asegurado, que le continuarían torr igüaí prontitud y zelo , todo el tiempo que la tropa estuviese acantonada, sin que lo retardase el que se relevase ó mudase á otros destinos.

La confianza que S. M. tiene sobre los asunto* ¡encargados á los cinco Gremios mayores, explicada fcn los varios Reales Decretos , en que les ha manifestado su Réal agrado y dignación; la seguridad del ministerio , de que serán executadas las Reales órdenes en qualesquier novedad prontamente, la tranquilidad del exercito, y sus Gefes, en que serán sin dilación provisionados^py la satisfacción de los muchos recursos que tienen los cinco*r Gremios al desempeño de sus empresas*1; son todos motivos que aumentan el poder de la Nación , concurren á hacerla Tespetable, y sirven de remora á los ministerios de otros Estados. Se siguen las máximas y combinaciones políticas , que arriba se han tocado , para contenerse en qualquiera irrupción i la paz. No abanzan, como los émulos se explican , los cined' Gremios mayores todoslos negocios. Es constante que han rehusado encargarse en el de la renta, viagera , ó fondo muerto , y en la provisión de marina , y otros muchos de que se han excusado , y solo aceptarían mandándolo S. M. expresamente. Me consta que la provisión de víveres la tienen , en precios mas ventajosos , que los anteriores Asentistas. Lo cierto es, que dieron su pliego , que no lo emprendieron ocultamente , ni privaron á otros de introducir igual solicitud. Aun quando la tengan á precios mas altos , sus servicios al Rey , y al público , compensan superabundantemente el aumento. Por lo respectivo al Excusado son igualmente infundadas las voces de que á la sombra de la Real provisión hacen grandes acopios , que estancan y venden á subido precio , ocasionando el que otros les imiten , falte el trigo, y se encarezca. No han tenido algunas veces para la Real provisión bastante grano , se han visto precisados á comprarlo en el Reyno , y fuera de él, en partidas, y oportunidad que no motivase alteración. Sus graneros han estado abiertos á los precios corrientes , la diputación ha expedido sus mas rigurosas órdenes álos dependientes, factores &c. que no comercien en el trigo, ni compren &c. La emulación los ha herido con semejantes quejas, que examinadas en el Real Consejo, ha resultado convencida, y el honor y conducta de este cuerpo triunfantes: omito otras particularidades por ser notorias, y dárv honor á los individuos de este cuerpo.

Estas noticias son constantes: unas por la fama, y otras por la experiencia. Se han escrito y trabajado ciertas obras sobre el Comercio de granos, y fomento de la Agricultura , Fábricas, y Comercio, pero las voces declamatorias contra los cinco Gremios me tuvieron ron algún tiempo confundido, y para poder desengañar con algún fundamento á quantos dudan de sus buenos procedimientos, ó dán crédito á las voces de sus enemigos, me precisa detenerme para manifestar en algún modo el justificado obrar de los cincoGremios* Estos no son verdaderamente Comerciantes: su tráficoespor menor, tienen la calidad de Gremios. Esta es otra de las inventivas para degradarles la estimación á que son acreedores. Son Comerciantes verdaderos por mayor, y que hacen un Comerció.'arreglado á las mas selectas máximas de la carrera, é importantísimo al Estado, al Rey, y al público, como queda evidenciado en su respectivo capítulo.. Son un cuerpo de Comercio verdaderamente Español, que gira y trafica como.tal, con la particularidad (asi lo oi decir en Andalucía) de ser un* de las prevenciones de la escritura de su compañía , ¡el que no han de poder prestar su nombre á los Extrangeros para ninguna negociación Europea,. ni Americana. Son unos negociantes cargadores, y dueños de navio, cuyas expediciones pertenecen k. Españoles , y sus retornos ¿e oro y plata quedan en la Nación. Su mérito con .que emprendieron la navegación, fué muy particular, pues se hicieron cargo de todos los enseres de la Real Fábrica de Talavera(en otros términos invendibles), y se obligaron á embjrcar en cada expedición gran partida de ropas de las Reales Fábricas de San Fernando, Brihuega , y díadalaxara. La calidad de Gremios no los degrada. Son cuerpos muy recomendables: en Francia tienen ciertas particulares distinciones, siendo entre, otras la de % llevar algunas varas del palio en las entradas, y coronación de los Reyes-{ i ) El Emperador Cárlo Magno,

¡ creó

(ji) Saíari en su diclanario. . ■ 1 ..

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creó un Gefe supremo de los Mercaderes , agregado á su Real casa , para conocer de las diferencias, como de los adelantamientos de todos los del Reyno, estableciendo en las Provincias sus subdelegados, con Inhibición de todos otros tribunales. Exercia jurisdicción en todo el Reyno; tenia autoridad de ennoblecer á los Mercaderes. Este empleo recayó en Carlos, Duque de Orliens r hijo de Francisco primero , y después de su muerte subsistió hasta Enrique elGrande , que le suprimió, encargándose el mismo Soberano de aquel cuidado „ y de quanto pertenecía á dichos Gremios, y su adelantamiento. En (i) Inglaterra los Reyes los lian honrado > especialmente incorporándose por individuos. . •

Sin agraviar el mérito de aquellas comunidades, igualmente atendidas en otros Estados r nuestros Gremios mayores hacen otro mas extensivo Comerr -ció , y por consiguiente soir acreedores de mas especial estimación dentro de la misma clase , aun de su tráfico por menor- Ninguna duda debe ya quedar en que la calidad de Gremios y ni la venta por menor los degrada, á vista de la Real orden de S* M. (Dios le guarde) , declarando no ser comprehendidos en la exclusión del artículo 3. capítulo'6. del reglamento del Monte pió Militar , y que las hijas y nietas de los individuos de los citados cinco Gremios :r puedan casarse con los oficiales del exercito/Que si probasen li nobleza de sus padres y abuelos en la forma prevenida en reglamento , deban ser consideradas como tales nobles pa,ra la cantidad del dote. (2.) Esta Real resolución satisface él argumento de que todos los honores dispensados

- al

(0 Tfátreri ensu alelonar 10 , patahra Comerc.

la) Real orden declaratoria di S.M.enii de Diciemhrt 176?

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