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sible reducirlo á la capacidad de un edificio de ma-dera. La industria y el deseo de lucrar, vencen todas las dificultades, y pocos comerciantes habrian adelantado sus fortunas , si se hubiesen intimidado por los primeros escollos que se les presentaron. Examinada la historia del Comercio , se hallará que el descubrimiento ó empresa de tal ó tal ramo , hasta entonces desconocido , no solo ha encontrado contradiciones, sino pérdidas. Pero la constancia ha recompensado quanto el inventor perdió , y ha producido á lo general de la Nación grandes utilidades. No perdamos oportunidad en el aprovechamiento de materias primeras: fomentemos su cultivo, esforcemos nuestras manufacturas , é insensiblemente se propagará la felicidad pública. Quando el significado tráfico no produxese otra, ventaja , que la de animar y vigorizar la industria de los indios , seria bastante beneficio á la Nación. No dudo que el clima influye sobre las inclinaciones , é inspira actividad ó indolencia. Pero mucha parte de la inacción deriva del anim^acobardado habituado á la subordinación , y acostumbrado al desprecio. '<

No han olvidado nuestros sabios Soberanos aquellos vasallos di tan tes, pues entre otras providencias, lo es particularísima , la de que se le permita á los Indios el envió á España por su cuenta de' la grana (i) , cuyo espíritu es extensivo á todos y qualesquier frutos. La quina es en el dia un fruto de extraordinario consumo, y de ella como que es su origen', abundan nuestras Indias , especialmente en el Reyno del Perú v que fue su descubrimiento. No era ignorada de los Indios , guardaban el secreto , y el

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(i) 2¡ey ai. tit, 18. Ub. 4. Recopilación de Indias.

agradecimiento de uno lo manifestó. A vista de ser producción de nuestro territorio, no se hace por los Españoles el Comercio que era de esperar. Los Extrangeros nos traen grandes porciones , llevando en cambio el oro y plata. La madera tan abundante en aquellos dominios para construcción de navios, que economizada la mucha moneda que nos llevan los extrangeros , el importantísimo Comercio de cueros que se fomentaria , pagándose los derechos al peso, y no por piezas , pues aprovechariamos las mayotes , que se llevan los extrangeros , el cultivo de té y café , y finalmente , otros varios frutos harían en su Comercio la felicidad de unos y otros dominios. Sin temeridad puede asegurarle que el tráfico Americano se halla estancado en pocas manos y abandonado el útil aprovechamiento, que pudiéramos tener de aquella natural riqueza. Los navegantes de España no tienen otra idea política , que la de executar pronta y ventajosamente la venta de sus efectos y frutos. Los que compran y cargan en retorno, és por conceptuar los dexarán mas utilidad que la plata. Los Comerciantes de Indias no son conducidos de otro respecto que el de comprar ,' para después revender en aquellos vastos dominios. Unos y otros miran con indiferencia qual sea la fortuna de aquellos naturales, qual la conveniencia universal de la Nación. , :»;. ..!. .

Los superiores , Gefes y Magistrados , por mas zelosos que sean al servicio del Rey , y causa pública , otros ciudadanos también de la primera importancia los ocupan , y como no pueden estar instruidos del estado , progresos é incidentes del Comercio de España , ni de la situación política de las cosas que varían freqüentemente , y diversifican las circunstancias en que se promulgó la ley , no pueden determinarse á ninguna providencia. El sistema abraza ambos dominios , forman una máquina política , cuyos resortes ha de moverse al impulso de la mano del Gobierno , desde la capital , que es, digámoslo asi? la atalaya que registra todos los Orizontes v observa los movimientos de tal , ó tal ramo, su rapidez ó lentitud , calcula las ventajas, discurre y forma juicio , quando conviene ampliar, quando restringir, é ilustrado con estos conocimientos , aplica.las oportunas providencias. La combinación del Comercio Européo y Americano por sí sola , el reciproco auxilio á los respectivos frutos , la observancia de las sabias leyes dictadas con estos respectos , y el de la felicidad de unos y otros vasallos, son. puntos que ofrecen materia ¡á un djla.tado volumen , si se hubiesen de individuar todos los renglones. Basta Ip expuesto, para la instrucción pública, y excitar el amor á la patria , y el mismo interés de los Comerciantes : pero lo vasto que debería ser la tal obra , si solo fuese el objeto de esta la citada combinación; es argumento que demuestra con. la mayor .evidencia., quan indispensable es se encargue tanto cuidado á un Tribunal privativo, con la competente autoridad y extensiva jurisdicion, sirviéndose 4e lo$^subalternos ,, que tales, deben graduarse los Consulados , para los avisos , informes, noticias ,, y. execucion; de las providencias. La concordancia de ambos tráficos , y fomento de agricultura en los dominios Européo y Americano, exige un puntual plan de las producciones ,de, cada terreno , y modos de hacerlas, comerciables. J

Supongamos que los Indios se animasen, al cultivo de su terreno , se aumentase su agricultura é industria , vendiesen sus frutos á los navegantes Européos , ó los diesen á cambio de los de España , y de las ropas, ó finalmente , que los remitiesen á España por su cuenta , es menester confesar que estos tales Indios , eran otros tantos consumidores de los efectos que se navegasen en nuestras expediciones , y se acrecería la circulación , de suerte , que pudiera'llegar el caso de ser precisa mas freqüencia de flotas. Aquellos Indios que en el dia no consumen á proporción de lo que pudieran , pues contentos con su miseria , y acostumbrados á su modo de vivir, no son excitados , ni de las expecies de la comodidad , ni de las que contribuyen á vivir cen mas gusto , serian inducidos por ambos renglones , y con la proporción de mayores facultades, consumirían mas frutos , caldos , y géneros de Europa. De suerte, que si en la feria que celebran los rlotiítas en Xalapa , concurren mil compradores porexemplo , se aumentarían todos aquellos Indios enriquecidos por las producciones de su agricultura ó industria. Los frutos acrecerían un renglón considerable para pagar con ellos las ropas y géneros que necesitamos del extrangero , y saldría menos plata y oro , verificándose uno de los tráficos que los políticos gradúan por ventajoso , qual es el de cambiar frutos á efectos, necesitándose por consiguiente menos moneda para soldar la balanza. El mucho oro y plata, (reflexionan los políticos calculistas) ni constituyen privativamente la riqueza de un Estado , ni se puede asegurar su perpetuidad , á menos que aquellos metales no sean sostenidos en su circulación por la población , agricultura , fábricas , y artes. Dos Naciones (asi discurro un moderno) empeñadas en adquirir el oro y plata vla una extrayéndolos de las minas ñas , y la otra por el Comercio de los productos

de su agricultura é industria ; la segunda siempre aumentará su riqueza , y la primera cada vez empobrecerá mas , por faltarle los medios de conservar estos metales , y no tener otro para ocurrir á proveerse de lo que necesite , sino á su cambio; esto es, enagenandose de él.

Aun hay otro inconveniente : mientras mas oro y plata saca de las minas , como que abunda mas, encarece el precio de las mercancías que necesita, y se acrecienta su pobreza , por lo qual es menester confesar , que la agricultura é industria son las minas mas preciosas y perpetuas (i). Se hace juicio, que la masa circulante en Francia en dinero , sean ciento y setenta millones , considerándose ser el estado de la Europa donde mas abunde este metal circulante , sin que por eso sea mas rico en dinero , á proporción de la extensión de su Reyno. Supongamos que por la ventaja anual que logra en su Comercio esta masa circulante , llegue á ser duplicada, y aun quadruplicada dentro de cien anos ¿qual será entonces la situación de la Francia? Su agricultura, población , manufacturas, y producciones naturales, se aumentarán á proporción. El dinero tendrá mas objetos que representar , como signo ó equivalente de todas las cosas, y una esfera mas dilatada en que extender su circulación. De ningún modo hay el riesgo de que el mucho dinero la empobrezca , porque derivando ó consistiendo su adquisición en su agricultura , comercio, é industria, habrán de sostenerse como fundamento á la circulación del oro y plata (2).

Apli

(0 Jornal de Comercia de Bruselas, mes de Mareo-17 J9. (a) JE/ mismo Autor arriba citado.

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